Lyndon B. Johnson - Presidentes de Estados Unidos en la historia

Vida temprana

Lyndon Baines Johnson, a menudo conocido como "LBJ", nació el 27 de agosto de 1908, en Stonewall, Texas, en una familia de agricultores. Fue a la escuela secundaria de Johnson City y mostró interés en la política estudiantil. Se graduó de la escuela secundaria a la temprana edad de 15 años. Después de trabajar en varios empleos temporales, se matriculó en la universidad en 1926 y decidió convertirse en maestro. Durante sus años en SWTSTC (ahora Universidad Estatal de Texas), Johnson participó en muchas actividades que tuvieron profundas influencias en su carrera política posterior. Editó el periódico de la escuela, participó en la política del campus y, lo más importante de todo para él, enseñó a niños mexicano-estadounidenses en una escuela segregada, una experiencia que lo dedicó a promover la igualdad de oportunidades de educación en todo el país, una dedicación que trasladado a cuando se convirtió en presidente de Estados Unidos. Después de graduarse, Johnson se convirtió en instructor en Sam Houston High School en Houston, enseñando cursos de oratoria.

Ascender al poder

La carrera docente de Johnson no duró, ya que entró en la política poco después. A partir de la década de 1930, se involucró en la política estatal de Texas durante varios años, después de lo cual decidió postularse para el Congreso y fue elegido para la Cámara de Representantes de los EE. UU. En 1937, aunque perdió una candidatura para un escaño en el Senado en las elecciones de 1941. Mientras trabajaba en la Cámara de Representantes, Johnson fue nombrado para ocupar el puesto de Teniente Comandante en las Reservas Navales de los EE. UU. En 1940, y fue enviado al Suroeste del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. Después de regresar, decidió postularse para senador nuevamente y fue elegido con éxito en 1948. Fue reelegido en 1954 y, como los demócratas tenían una mayoría en el Senado, Johnson se convirtió en el líder de la mayoría. Su éxito en el Senado llamó la atención de John F. Kennedy, y más tarde, Kennedy fue nominado, con Johnson como su candidato a la vicepresidencia. Kennedy y Johnson ganaron las elecciones presidenciales en 1960 sobre el republicano Richard Nixon. Después de que Kennedy fue asesinado en 1963, el vicepresidente Johnson fue juramentado como el 36 ° presidente de los Estados Unidos. Mantuvo su posición después de ganar la elección presidencial de 1964 sobre Barry Goldwater.

Aportaciones

Johnson es más conocido por sus contribuciones positivas a la política interna. Se dedicó a hacer de los Estados Unidos un país con amplios programas de asistencia social para los necesitados, y también fue persistente en la lucha contra la discriminación racial y la desigualdad. Johnson firmó la histórica Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohibió formalmente la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional. En el proceso, la legislación puso fin a la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes, así como a la segregación racial en las escuelas. También instaló el "Programa de la Gran Sociedad", impulsando una mayor ayuda financiera para la educación, un ataque a la pobreza y el aumento de Medicare y Medicaid, así como programas de renovación y conservación urbana. También fue durante su Presidencia que los Estados Unidos enviaron por primera vez a los astronautas a la Luna en diciembre de 1968.

Desafíos

Aunque Johnson impulsó con éxito una serie de reformas en la política interna, a nivel internacional se encontraba en una profunda crisis, causada en gran parte por su compromiso con la guerra de Vietnam. A pesar de los esfuerzos de Johnson por acabar con la agresión comunista, la guerra continuó e incluso se magnificó. Al ver al comunismo como una auténtica amenaza para los EE. UU., También aprobó los ataques generalizados con bombas en Vietnam del Norte como un intento de poner fin a la guerra antes, pero sus órdenes causaron una protesta pública en su país y la gente comenzó a organizar grandes manifestaciones y protestas contra la guerra. Y también se desataron disturbios en toda la nación. Los grandes gastos militares también le quitaron dinero a sus programas de la Gran Sociedad, y las presiones públicas finalmente lo obligaron a retirar su decisión de postularse para la reelección.

Muerte y legado

La salud de Johnson se deterioró gradualmente desde el inicio de la década de 1970, y los médicos le ordenaron que mantuviera una dieta estricta. Se le diagnosticó diverticulosis y se determinó que la condición de su corazón era demasiado débil para permitir que se realizara una cirugía. Johnson murió de un ataque al corazón en su rancho de Texas el 22 de enero de 1973. Tres días después se celebró un funeral de estado para él. Aunque su participación en la guerra de Vietnam complicó su imagen, Johnson es recordado principalmente como un protector y creyente en los derechos civiles para todos. Sus contribuciones a la educación, la provisión equitativa de los derechos civiles, la finalización de la segregación racial y los servicios médicos asequibles han tenido profundos impactos en la sociedad de los Estados Unidos que aún se sienten y se aprecian más de medio siglo después.

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