Los países más boscosos del mundo

Los bosques desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la vida en la tierra. Actúan como sumideros de carbono y ayudan a regular el clima a escala local y global. Los bosques también actúan como almacenes para el exceso de agua, y como tales desempeñan un papel como reservorios naturales y plantas de purificación de agua. Al mitigar los efectos de las inundaciones, sirven como sistemas naturales de gestión de aguas pluviales. Los bosques actúan como hábitats para numerosas especies y como almacén de material genético para la vida animal y vegetal.

Tendencias en la cubierta forestal mundial

A partir de 2010, aproximadamente el 31% de las tierras de la tierra son bosques. De estos, el 93% de estos bosques ocurren naturalmente, mientras que el otro 7% es artificial. La cobertura forestal de la tierra está distribuida de manera desigual, ya que algunos países tienen la mayor parte de sus tierras cubiertas de bosques, mientras que otros tienen poca o ninguna cobertura forestal.

Como muchos otros ecosistemas, los rangos forestales tienden a ignorar las fronteras geográficas de los países. Europa tiene la cubierta forestal más alta de todos los continentes, debido en gran parte a los bosques masivos de la Federación Rusa. Como tal, alrededor de una cuarta parte de los bosques de la tierra se encuentran en Europa. Sudamérica, que posee la selva amazónica, tiene el 21% de la cubierta forestal del planeta. América del Norte y Central ocupan el tercer lugar, con alrededor del 18% de los bosques del mundo, la mayoría de los cuales se encuentran en Canadá y los Estados Unidos.

Es interesante observar que los diez países más ricos en bosques representan dos tercios de la cubierta forestal mundial, con el 34% restante distribuido entre todos los países restantes. Solo la Federación de Rusia tiene el 20% de la cubierta forestal mundial, pero se ubicaría en el puesto 53 entre los países más boscosos del mundo debido al gran tamaño de su masa de tierra total. Tenga en cuenta que todos los números a continuación provienen de datos del Banco Mundial.

Cambios en la cobertura forestal por región

La cubierta forestal está cambiando constantemente en respuesta a patrones naturales y actividades humanas por igual. El aumento de la cubierta forestal puede ocurrir de manera natural a medida que los bosques expanden sus límites en tierras previamente descubiertas. También sucede como resultado de la forestación (actividades humanas que plantan árboles para producir bosques donde de otra manera no existirían) como ha sido el caso en China, Bahrein, Egipto y Ruanda. La cubierta forestal también puede permanecer estable, ya sea por el proceso natural de regeneración o como resultado de la reforestación por los humanos después de las actividades forestales.

El aumento o la estabilización de la cubierta forestal ocurre principalmente en Europa y, en menor medida, en el Cercano y Extremo Oriente. La tendencia en estas regiones mitiga un poco los efectos devastadores de la deforestación que todavía se produce en América Central, América del Sur y África.

Las áreas forestales disminuyen naturalmente cuando los desastres, como los incendios forestales y la actividad volcánica, destruyen los bosques. Sin embargo, la causa más común de pérdida de bosques es, con mucho, la actividad humana. La deforestación está causando una rápida pérdida de bosques en América Central, la Cuenca del Amazonas, la Cuenca del Congo y cerca de la costa de África Occidental.

Entre 2000 y 2010, la deforestación ha reducido la cobertura forestal mundial en un sorprendente 13 millones de hectáreas. La deforestación reduce los sumideros de carbono de la tierra, sirviendo como catalizador para el cambio climático continuo. La reducción de la cubierta forestal también conduce a la pérdida de áreas de captación de agua, que a su vez puede causar peores inundaciones en la temporada de lluvias, sequías más severas en la estación seca y erosión del suelo por el agua y el viento en todo momento.

Tendencias en la cobertura forestal mundial por país

A. Cobertura forestal y actividad humana limitada

Los países caracterizados por una cubierta forestal prístina incluyen Micronesia, Seychelles y Suriname, que tienen más del 95% de sus áreas de tierra dominadas por la cubierta forestal. Estos países son pequeños en términos de superficie y población total. Gran parte de estos países son montañosos, y las poblaciones tienden a concentrarse en las áreas más planas y navegables. Esto deja a los bosques en las áreas impenetrables en gran parte no afectados por la actividad humana sostenida.

Debido a la pequeña población de estos países, existen pocas demandas a los recursos naturales de estos países. Estas naciones insulares también carecen de economías industrializadas, y por lo tanto tienen una degradación de la tierra y una explotación de recursos limitadas.

B. Cobertura forestal entre países industrializados

Finlandia, Suecia, Japón y Corea son todos países industrializados con grandes poblaciones con una cubierta forestal relativamente extensa. Japón, por ejemplo, sirve como un interesante estudio de caso. Hace 300 años, la tasa de deforestación en Japón se encontraba en niveles críticos. Sin embargo, la intervención humana ha restaurado con el tiempo la cobertura forestal de Japón a su tasa actual del 68, 47%. Los japoneses comenzaron a utilizar los recursos de sus bosques de una manera más sostenible, y comenzaron a cultivar árboles específicamente para la madera. Esto redujo la tala de árboles en los bosques, permitiendo que los bosques japoneses se regeneren. Después de la Segunda Guerra Mundial, también hubo un esfuerzo sostenido de reforestación para reparar los daños a los bosques resultantes de la guerra. La cubierta forestal de Japón es actualmente estable, con poco aumento o disminución en las áreas forestales en los últimos años.

Finlandia y Suecia tienen una alta cobertura forestal y prósperas industrias madereras. La silvicultura es una actividad económica importante en ambos países. IKEA de Suecia, por ejemplo, es una marca de renombre mundial con muchos productos hechos de madera escandinava. La población de estos dos países escandinavos se concentra en áreas urbanas. El 85% de los suecos y finlandeses viven en áreas urbanas, dejando gran parte del resto de la tierra deshabitada. Gran parte de esta tierra deshabitada es bosque. Es interesante observar que la propiedad de los bosques en estos países del norte difiere significativamente en comparación con lo que se ve en los países tropicales. El 50% de los bosques en Suecia son de propiedad familiar, el 14% de los bosques suecos son de propiedad estatal, y las empresas industriales poseen el 25% de los bosques allí. En Finlandia, el 61% de los bosques son de propiedad privada, el 30% son propiedad del estado y el 9% restante son propiedad de empresas. Los modelos forestales de estos dos países escandinavos combinan la conservación y la economía. Estos países obtienen ingresos de los impuestos de las ganancias de la industria forestal, que luego pueden utilizarse no solo para programas de bienestar social, sino también para iniciativas de bienestar ambiental. En cuanto a la conservación, más del 10% de los bosques por país son áreas conservadas donde no se permite la tala. La silvicultura escandinava en áreas que no están bajo conservación, sin embargo, tiende a seguir protocolos responsables de reforestación, en donde la plantación y cosecha de árboles en Suecia y Finlandia forma un ciclo continuo. Estos dos países escandinavos también invierten en investigación para mantener sus industrias de madera y políticas forestales ecológicamente sostenibles.

Las medidas de conservación proactivas son las más efectivas

Con una mayor demanda de los recursos naturales del mundo, se deben tomar medidas activas para garantizar que los recursos, incluidos los bosques, se usen de manera inteligente. El uso sostenible de los bosques ha demostrado ser viable, dado que existen prácticas forestales coherentes e integrales.

Países con mayor superficie boscosa

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RangoPaís% de masa forestal
1Surinam98.33%
2Estados Federados de Micronesia91.73%
3Seychelles89.38%
4Samoa Americana88.05%
5Gabón87.71%
6Palau87.61%
7Guayana84.05%
8Laos79.65%
9Islas Salomón78.46%
10Papúa Nueva Guinea74.12%
11Finlandia73.11%
12Brunei Darussalam72.11%
13Bután71.75%
14Guinea-Bissau70.84%
15Islas Marshall70.22%
dieciséisSan Vicente y las Granadinas69.23%
17Suecia68.92%
18Japón68.47%
19República Democrática del Congo67.58%
20Malasia67.47%
21Zambia65.87%
22República del Congo65.49%
23Islas Marianas del Norte64.85%
24Corea del Sur63, 60%
25Panamá62.55%

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