¿Los murciélagos hibernan?

Los murciélagos son los únicos mamíferos que tienen la verdadera capacidad de volar. Sus extremidades anteriores se adaptan en alas que naturalmente pueden sostener el vuelo. Los murciélagos pertenecen al orden Chiroptera, que es el segundo mayor orden de mamíferos, y representa aproximadamente el 20% de todas las especies de mamíferos, con aproximadamente 1, 200 especies. Los murciélagos se subdividen tradicionalmente en dos subordenados: microbuses ecolocalizadores y megabats que comen frutas. Sin embargo, los murciélagos se han dividido recientemente en Yinqterochiroptera, que incluye megabats y ciertas especies de microbatos, y Yangochiroptera. La mayoría de las especies de murciélagos son insectívoras, mientras que otras son frugívoros, lo que significa que se alimentan de frutas. Además, otras especies, como el murciélago vampiro, se alimentan de sangre. Los murciélagos son principalmente animales nocturnos y prefieren lugares oscuros durante el día, como cuevas. Los murciélagos viven en todo el mundo, excepto en regiones extremadamente frías.

¿Los murciélagos hibernan?

Además de ser animales nocturnos, se sabe que algunas especies de murciélagos entran en hibernación, especialmente durante la estación fría de invierno. No todas las especies de murciélagos hibernan, pero las que lo hacen son especies que viven en áreas de gran altitud donde la comida escasea durante la estación fría de invierno. Durante el período de hibernación, los murciélagos se pueden encontrar en grupos en techos y paredes de cuevas, acurrucados como pelotas. La hibernación es simplemente un período de sueño profundo prolongado para los murciélagos, también conocido como sopor. Este período permite a los animales sobrevivir a la temporada de invierno frío y duro. Los murciélagos comienzan a hibernar en noviembre y permanecen inactivos hasta aproximadamente mediados de mayo. Mientras se encuentra en estado de letargo, la temperatura corporal de un murciélago cae y su tasa de metabolismo disminuye. Por lo tanto, un murciélago en hibernación utiliza poca energía y puede sobrevivir con las grasas almacenadas en lugar de gastar energía en la búsqueda de alimentos. Curiosamente, la frecuencia cardíaca de un murciélago se reduce a aproximadamente 4 latidos / minuto durante la hibernación, lo que es una caída impresionante, considerando que su frecuencia cardíaca puede alcanzar los 1.000 latidos / minuto mientras se vuela.

¿Dónde hibernan los murciélagos?

A medida que se acerca el invierno, los murciélagos comienzan a buscar un lugar cómodo para descansar, un lugar donde puedan hibernar durante la estación fría. Algunos murciélagos también migran a áreas más cálidas donde esperan permanecer activos en lugar de hibernar. Los murciélagos no pueden construir nidos ni perforaciones en el suelo, por lo que utilizan cualquier espacio que puedan encontrar. Rocas, cuevas y casas son algunos de los lugares comunes en los que los murciélagos hibernan durante el invierno. Algunas especies también se esconden en árboles huecos o cavidades aburridas por otros animales, como los pájaros carpinteros. Los establos viejos y abandonados también son lugares favoritos para los murciélagos. También pueden arrastrarse a pequeñas grietas de roca y apretarse a sí mismos en posiciones inusuales, como acostarse sobre sus cabezas.

La mayoría de los murciélagos generalmente permanecen inactivos y se mueven lo menos posible durante la hibernación para usar la menor cantidad posible de grasas almacenadas. Sin embargo, cuando las luces repentinas, el ruido fuerte o el aumento de la temperatura los molestan, los murciélagos pueden volar en busca de comida. Si no puede encontrar comida, el murciélago puede morir de hambre. Los murciélagos que hibernan en los hogares pueden llevar parásitos, como garrapatas y pulgas, que se pueden propagar por todo el hogar. De los murciélagos que hibernan en las casas, los grandes murciélagos marrones son los más problemáticos.

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