Los científicos del proyecto de Manhattan

El Proyecto Manhattan, liderado por los Estados Unidos con el apoyo de Canadá y el Reino Unido, fue un trabajo de investigación y desarrollo realizado durante la Segunda Guerra Mundial para producir las primeras armas nucleares. El proyecto provocó una nueva revolución en la tecnología de armamentos, lo que redirigió la política militar en todo el mundo. Los científicos que trabajaban en el Proyecto Manhattan tenían un objetivo en mente: desarrollar un arma superatómica que ayudaría a los EE. UU. A obtener la victoria durante la Segunda Guerra Mundial sobre las potencias del Eje.

El Proyecto Manhattan fue concebido como resultado del conocimiento de Albert Einstein sobre las armas atómicas que estaban construyendo los alemanes, tras lo cual envió una carta en la que transmitía esta información crucial a Franklin Roosevelt, el entonces presidente de los Estados Unidos. Poco después de que se enterara del descubrimiento de Alemania, el desarrollo de la bomba atómica recibió la primera y más alta prioridad en lo que respecta a la seguridad nacional. Como resultado del Proyecto Manhattan, se lanzó una empresa secreta de desarrollo de armas atómicas en diciembre de 1941. Aunque se pidió a muchas personas que ayudaran a los Estados Unidos a desarrollar una bomba atómica en un laboratorio que estaba ubicado en Los Álamos, Nuevo México, Los siguientes científicos tuvieron los roles más notables en el Proyecto Manhattan. El proyecto de Manhattan costó alrededor de $ 2 mil millones (más de $ 70 mil millones en tasas actuales) y empleó a más de 130, 000 personas. La investigación y la producción se llevaron a cabo en más de 30 lugares en todo Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

6. J. Robert Oppenheimer

Estatuas del general Leslie R. Groves y J. Robert Oppenheimer de una exhibición del museo Manhattan Project. Crédito editorial: Jeffrey M. Frank / Shutterstock.com

Nacido en 1904, Oppenheimer fue un físico teórico estadounidense. Él es ampliamente considerado como el padre de la bomba atómica. Oppenheimer poseía una profunda inteligencia que podía verse en algunos de sus primeros logros académicos, como su invitación a dar una conferencia en el Club Mineralógico de Nueva York a la tierna edad de 12 años, así como graduarse con una licenciatura en química de Harvard a los 15 años. Oppenheimer fue elegido por el ejército de los EE. UU. En 1942 para administrar el laboratorio que trabaja en el Proyecto Manhattan. Le dieron un presupuesto de $ 2 millones ya que el ejército de los Estados Unidos sabía lo importante que era desarrollar la bomba atómica antes que Alemania. Debido al conocimiento de Oppenheimer sobre la logística involucrada en la creación de un arma atómica así como de neutrones rápidos, desempeñó un papel importante en ayudar al proyecto a lograr su objetivo. Oppenheimer era el jefe del laboratorio de Los Álamos. Más tarde, después de la guerra, Oppenheimer fue nombrado presidente del Comité Asesor General, un órgano muy influyente de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos. Oppenheimer utilizó su posición para cabildear por el control de la proliferación de armas nucleares y la carrera de armamentos con los rusos.

5. Leo Szilard

Szilard, quien trabajó estrechamente con Einstein en la redacción de la carta enviada al presidente Roosevelt, fue un físico húngaro que obtuvo el título de física en la Universidad de Berlín junto con Einstein. A pesar de que realizó la mayor parte de su investigación inicial y trabajó en Alemania, Szilard tuvo que huir de Europa por temor a los nazis. Después de que se lanzó el proyecto, Szilard se convirtió en parte integral del equipo y trabajó con un compañero científico Enrico Fermi en el desarrollo de la primera reacción en cadena nuclear autosuficiente que se completó en 1942; se convirtió en un componente importante en la producción de una bomba atómica funcional. Szilard concibió la idea de la reacción en cadena nuclear en 1933, y en 1934 patentó el concepto de reactor nuclear junto con Enrico Fermi. Trabajaba con el Laboratorio Metalúrgico del proyecto de Manhattan y desarrolló el diseño del actor nuclear. Escribió la petición Szilard apoyando una demostración de la bomba atómica; sin embargo, el comité interino optó por usarlos contra las ciudades sin previo aviso.

4. Ernest O. Lawrence

Lawrence fue un físico nuclear estadounidense que participó en el proyecto de Manhattan; obtuvo su doctorado en 1928 en la Universidad de California en Berkeley. Fue el Jefe de Programa del Proyecto Manhattan, donde desempeñó un papel importante en la investigación que involucró la separación electromagnética de los átomos que se utilizarían en el desarrollo del arma atómica. En 1939, Lawrence ganó el Premio Nobel de Física por la invención de Cyclotron. Trabajó en la separación de isótopos de uranio para el Proyecto Manhattan y también ayudó a fundar el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

3. Hans Bethe

Imágenes del Trinity Test, la primera prueba de la detonación de un arma nuclear para el Proyecto Manhattan, el 16 de julio de 1945.

Nacida en 1906 en Estrasburgo, Alsacia y Lorena, Bethe se desempeñó como Jefe de la División Teórica del Proyecto de Manhattan después de abandonar Alemania debido al surgimiento del Tercer Reich. Bethe fue uno de los físicos teóricos más importantes de su generación. Por lo tanto, fue responsable de descubrir algunos aspectos esenciales que fueron cruciales para el desarrollo del arma atómica. Por ejemplo, Bethe ayudó al equipo del proyecto a crear la fórmula necesaria para calcular el rendimiento explosivo de una bomba atómica. Bethe contribuyó significativamente a la astrofísica, la física del estado sólido y la electrodinámica cuántica. En 1967, Bethe ganó el Premio Nobel de Física por sus numerosos trabajos sobre la teoría de la nucleosíntesis estelar. Durante gran parte de su carrera fue profesor en la Universidad de Cornell. Bethe desempeñó un papel importante en el establecimiento de la masa crítica de las armas y desarrolló la teoría del método de implosión que se utilizó tanto en la Prueba de la Trinidad en Nuevo México como en la bomba Fat Man que fue detonada en Nagasaki en 1945.

2. Klaus Fuchs

Fuchs era un físico teórico alemán que se duplicó como un espía para la Unión Soviética, formó parte del equipo del proyecto, pero además, dio secretos atómicos a la Unión Soviética. A pesar de que Fuchs era un espía, desempeñó un papel importante al aportar numerosas teorías importantes que ayudaron en el desarrollo de la bomba atómica. Finalmente, se descubrió la doble vida de Fuchs, por lo que fue condenado a 14 años de prisión por intercambiar información crucial.

1. Glenn Seaborg

Fue Seaborg quien descubrió el plutonio, un componente crítico utilizado en el desarrollo del arma atómica. Era un químico estadounidense que obtuvo su doctorado en la Universidad de California en Berkeley. Luego de su descubrimiento, Seaborg fue llamado a participar en el Proyecto Manhattan, donde era responsable de producir Plutonio-239, el componente crucial utilizado en la creación de la bomba atómica. Seaborg desarrolló una forma funcional de separar, aislar y concentrar el plutonio.

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