Lo que sucedió durante el desastre de grano de veneno de Irak de 1971

El desastre del grano venenoso de Irak de 1971

En 1971, una grave sequía estaba causando estragos en el Medio Oriente, la peor en las últimas décadas. Estaba empujando a la gente al borde del hambre. En Irak, la nación había visto una caída en sus rendimientos de trigo a lo largo de los años y enfrentaba un grave déficit en sus reservas. Después de varias negociaciones, el gobierno iraquí decidió adoptar un enfoque proactivo para resolver la crisis al encontrar un tipo de trigo de mejor rendimiento y buscó socios internacionales para obtener el trigo. Para entonces, México había desarrollado una variedad de trigo de alto rendimiento conocida como "Mexipak" y era ideal para el clima árabe del desierto. El gobierno iraquí se enteró del trigo y contrató al proveedor mexicano, Cargill, para entregar un envío de 0, 1 millones de toneladas en línea con la temporada de siembra de octubre a noviembre.

Mercurio en trigo

Los especialistas del gobierno iraquí predijeron que las semillas tenían un riesgo de germinación en el tránsito debido al aumento de las condiciones de humedad del largo viaje por el mar y, por lo tanto, sugirieron que el trigo fuera cubierto con un fungicida para evitar el riesgo. El trigo se recubrió con un fungicida a base de mercurio para protegerlo contra la infestación de hongos antes de su siembra. Se sabía que el mercurio era un fungicida eficaz que no contaminaba las plantas después de la siembra y también era bastante rentable. Los sacos en los que se empacaba el trigo tenían instrucciones que indicaban la presencia del fungicida y advertían contra el consumo del trigo, pero desafortunadamente, las inscripciones estaban en inglés y español, ambos idiomas extranjeros.

Consumo

Debido a varios problemas logísticos imprevistos, el envío llegó bastante tarde y llegó a los agricultores una vez que la temporada de siembra prevista había pasado. Los agricultores estaban en posesión de sacos de trigo de "aspecto extraño" que no podían plantar ni comer. Las agencias gubernamentales encargadas de suministrar el trigo informaron a los agricultores sobre la toxicidad del trigo, pero los agricultores no confiaban en la información. Muchos de los agricultores lavaron el tinte del trigo y le dieron algo a su ganado que ingirió el trigo sin consecuencias físicas. Luego molieron el trigo y se alimentaron del "pan rosado", que era popular entre los niños. Después de unas pocas semanas, los hospitales iraquíes se inundaron con personas que se quejaban de una enfermedad mental y cientos de ellos murieron. Varios expertos en salud locales e internacionales vincularon las muertes a la ingestión de trigo cargado de mercurio. El gobierno trató de recuperar la mayor cantidad posible de trigo a través de muchos informes enviados a través de los medios de comunicación e incluso imponiendo sanciones a las personas que se encontraban en posesión del trigo.

Secuelas

Debido a las directivas del gobierno que informaron a las personas sobre la toxicidad del trigo, muchos agricultores dispusieron el trigo en todo el país y algunos de ellos llegaron a los ríos y causaron la contaminación de peces y aves, y finalmente llevaron a un desastre ambiental. Las muchas personas que habían ingerido el trigo tóxico murieron con estadísticas oficiales, lo que dio el número de 459 personas con miles que sufrieron daño cerebral permanente, aunque se estima que es mucho mayor. El incidente llevó a la Organización Mundial de la Salud a aplicar un estándar más estricto para etiquetar los venenos.

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