Las Islas Azores: una joya turística de la que nunca has oído hablar

¿Has oído hablar de las Islas Azore? Es probable que no estés solo si dijiste que no. Las Azores son un archipiélago volcánico exuberante y remoto (grupo de islas) en el Atlántico Norte. Durante décadas, los vuelos transatlánticos se han detenido para reabastecerse de combustible aquí en su camino hacia destinos europeos más populares. Ahora, las islas antes oscuras pero notables son un refugio turístico en crecimiento.

Ubicadas en el Océano Atlántico a casi 1, 000 millas al oeste de Lisboa, Portugal, las nueve islas volcánicas son un retiro relajante para viajeros y amantes de la naturaleza que buscan vistas fantásticas y un ritmo de vida más lento. Las aguas de la Corriente del Golfo le dan a las Azores un clima suave con máximos promedio en los años 60 y 70 durante todo el año, con algo de humedad. Su clima agradable, su entorno natural y sus magníficos paisajes volcánicos lo convierten en la escapada perfecta para actividades al aire libre, como senderismo, turismo geológico y deportes acuáticos.

Los portugueses colonizaron estas islas deshabitadas a mediados del siglo XV. La población ha permanecido modesta desde entonces, con solo unos 250, 000 residentes actuales. El aislamiento ha mantenido a las Azores en condiciones casi prístinas. Los carros tirados por caballos y burros todavía son comunes aquí. Los atascos de tráfico son más a menudo causados ​​por el ganado en itinerancia libre que los vehículos en este entorno en gran parte agrícola.

Turismo en la ciudad

El viajero más metropolitano puede preferir Ponta Delgada, capital de las Azores. Ponta Delgada, hogar de aproximadamente 70, 000 personas, se encuentra en São Miguel, la isla más grande y más poblada. Ponta Delgada es una ciudad encantadora y transitable. Disfrute de las tiendas históricas y de los edificios de estilo manuelino que rodean la plaza de São Sebastião, decorada en blanco, en la baixa (centro de la ciudad). Recorra los adoquines de la plaza Gonçalo Velho Cabral (Praça Gonçalo Velho), una plaza dedicada al descubridor de las islas.

Siéntese en las Portas da Cidade (Puertas a la ciudad), tres arcos del siglo XVIII que marcan la entrada histórica a la ciudad. Vaya de compras por la ventana, coma algo y pasee por Portas do Mar (Puertas del mar), una animada zona costera cerca del puerto de cruceros y el puerto deportivo, o busque recuerdos junto al mar en el nuevo centro comercial SolMar Avenida Center .

Si bien hay varias iglesias y capillas históricas en la ciudad, asegúrese de detenerse en la iglesia de Igreja Matriz de São Sebastião, la iglesia principal de Ponta Delgada. Este edificio del siglo XVI está ubicado en el centro cerca de Portas da Cidade y es fácil de encontrar por su torre alta, la única en la ciudad. Si bien la mayoría de las iglesias de la zona se ven similares en el exterior, Igreja Matriz de São Sebastião tiene uno de los interiores más hermosos y tranquilos. También querrá visitar el Castillo de São Bras (Saint Blaise), un fuerte del siglo XVI construido para defender la ciudad contra los piratas. El Teatro Micalense (anteriormente el Convento de San Juan) es otro hito histórico. John Wayne incluso hizo una visita aquí en 1963.

Religión de las islas

Puede sacar el máximo provecho de su estancia visitando la quinta semana después de la Pascua. Durante este tiempo, los viajeros pueden observar el Culto del Señor Santo Cristo de los Milagros (Culto del Señor Santo Cristo dos Milagres) , el evento religioso más grande y más antiguo de Portugal. Los festivales en honor al Santo Cristo dos Milagres comienzan el quinto domingo después de la Pascua, cuando una estatua de madera de Jesús de Nazaret es desfilada por las calles de Ponta Delgada.

Los adoradores adornan el ícono con flores y joyas, y alinean la ruta de la procesión con coloridas alfombras de flores. Algunos de los fieles siguen el icono sobre sus rodillas. Los festivales continúan durante toda la semana hasta el jueves de la Ascensión. Si su visita no coincide con el evento, todavía puede visitar la estatua en el Santuario del Señor Cristo de la ciudad, en el Convento de Nuestra Señora de la Esperanza.

Cocina azores

La cocina azoriana tiene algo para todos, incluyendo a los aventureros. Espere ver productos lácteos ricos como yogur, mantequilla y quesos. Los mariscos también son comunes en las islas. El bacalao seco salado, o Bacalhau, es una especialidad. Los lugareños a menudo rehidratan y trituran el pescado seco, luego lo mezclan en una variedad de platos. La carne también está disponible; Los carnívoros pueden recoger un bifana (sándwich de carne caliente). Para una cena realmente única en Azores, pruebe Cozida, una comida hecha en un hoyo en el suelo cerca de las caldeiras (géiseres calientes) de Furnas.

Combine su comida con Vinho Verde (vino "verde" o "joven"), un vino portugués bien considerado destinado a ser abierto dentro de un año después de su embotellado. Mientras que se fabrica en la región de Minho en el noroeste de Portugal, está disponible en las Azores. Asegúrate de probarlo aquí si no te diriges al continente. Los bebedores de cerveza pueden preferir Especial, la cerveza local de las Azores. Después de la cena, disfrute de la piña fresca cultivada localmente para el postre.

Actividades al aire libre

Si eres una persona activa en busca de un nuevo y maravilloso campo de juego, las Azores son para ti. Con magníficas vistas, montañas, volcanes y actividades casi infinitas, las islas realmente ofrecen el "aire libre" (sin las multitudes).

Los turistas amantes del agua pueden practicar natación, surf, buceo, kayak, piragüismo, pesca deportiva o paseos en bote. La ciudad de Mosteiros, en el extremo noroeste de la isla de São Miguel, tiene una pequeña pero hermosa playa de arena negra. Incluso puede nadar en las aguas termales junto al mar en Ponta da Ferraria, pero tenga en cuenta que solo se puede acceder a la zona en coche. ¿Tuviste suficiente agua? Pruebe el golf, la equitación o el parapente. Camine de excursión para disfrutar de las maravillas geológicas y los paisajes hermosos; Hay 43 senderos para caminar distribuidos en ocho islas.

Dos de las vistas más espectaculares son partes del municipio de Ponta Delgada.

El macizo de Sete Cidades (Siete Ciudades) es una necesidad. Su caldera volcánica tiene cuatro lagos, incluidos los impresionantes lagos gemelos Green y Blue. También es el hogar de unas 800 personas.

En el centro de la isla, tendrás impresionantes vistas de la Lagoa do Fogo, un impresionante lago de cráteres en el interior del antiguo volcán Água de Pau.

El pueblo de Furnas es el mejor lugar para experimentar el primer plano de la actividad volcánica de las islas. La multitud de fumarolas, aguas termales y piscinas termales que se pueden nadar en la ciudad hacen que sea una visita obligada. No te olvides de probar la Cozida cocinada por el volcán mientras estés aquí.

Puntos destacados de las otras islas

¿Lo has visto todo en São Miguel? Los aficionados a la historia pueden querer explorar la ciudad de Angra do Heroísmo en Terceira, la segunda isla más poblada de las Azores. El puerto de Angra, de importancia histórica, fue una parada para los barcos de África y las Indias de los siglos XV al XIX. El puerto preparó el escenario para la mezcla de culturas lejanas de África, Asia, América y Europa durante cientos de años. El puerto de Angra estaba protegido por los vientos dominantes y protegido por las fortalezas de São Sebastião y São João Baptista. Fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983.

Algunos aventureros se detienen en la isla de Pico para subir a Montanha do Pico. El pico de este estratovolcán es el punto más alto de las Azores. Date un buen viaje de dos a tres horas por la tarde; valdrá la pena el esfuerzo cuando disfrutes de la hermosa puesta de sol.

Cómo llegar, permanecer allí y moverse

Las Azores están a unas cinco horas de vuelo desde Boston. Encontrarás una variedad de cómodos alojamientos, incluidos hoteles, hostales y campings. Si bien el idioma oficial es el portugués, la mayoría de las personas en la industria del turismo pueden hablar el inglés lo suficiente como para comunicarse con los viajeros.

La aerolínea local SATA proporciona servicio entre islas, y también hay servicio de ferry semanal. La mayoría de las islas tienen servicios de autobús que conectan las ciudades, pero si desea salir al aire libre y ver los magníficos paisajes de las Azores, deberá alquilar un automóvil. Alquiler de coches están disponibles en la mayoría de las islas.

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