Las 10 naciones productoras de té más importantes del mundo

Si bien el café puede parecer el trago para quienes buscan una bebida caliente, el mundo en realidad funciona con té. Aparte del agua, el té es la bebida más popular del mundo, y solo en los Estados Unidos, las importaciones de té han aumentado más del 400% desde 1990.

Popular desde hace miles de años, se cree que el té se originó en China como una bebida medicinal. En el siglo XVII, se extendió al Reino Unido, estableciéndose allí y, a juzgar por la institución cultural británica que es la "cuppa", obviamente ha mantenido su popularidad. China produce más té que cualquier otro país del mundo, seguida de India y Kenia.

Con una demanda tan alta, es comprensible que el té deba producirse en una escala masiva y en todo el mundo en lugares variados para satisfacer los crecientes requisitos de las plantas necesarias para elaborar diferentes variedades. Basado en las estadísticas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación para la producción mundial de 1993-2013, aquí se encuentran las 10 principales naciones productoras de té en el mundo.

10 - Bangladesh (81, 850 Toneladas)

El clima cálido y húmedo de Bangladesh es muy adecuado para la producción de té. El país tiene más de 150 plantaciones de té, principalmente en la parte norte y este del país. Más de 300, 000 personas trabajan en estas plantaciones de té. La producción de té en Bangladesh ha aumentado constantemente en los últimos años. A medida que el té de Bangladesh cobra notoriedad en todo el mundo, se espera que la cantidad de producción crezca aún más.

9 - Irán (100.580 toneladas)

Hasta el final del siglo XV, la bebida preferida de Irán era el café; sin embargo, su ubicación distante de los principales países productores de café hacía que los frijoles fueran difíciles de obtener. El té era mucho más fácil de conseguir en Irán, gracias al vínculo comercial por tierra con China denominado "camino de la seda".

El té se hizo cada vez más popular, y en 1882 con semillas obtenidas de la India, los iraníes comenzaron a cultivar té en su propia nación, encabezado por el Príncipe Mohammad Mirza, el primer alcalde de Teherán, también conocido como "Kashef al Saltaneh".

Saltaneh, quien fue embajador de Irán en la India bajo el gobierno británico, sabía que los británicos mantendrían sus secretos de producción de té bajo llave, porque era uno de sus principales negocios en la India. Saltaneh fue encubierto como obrero francés en la India, trabajando en plantaciones para conocer todos los secretos comerciales y luego devolviendo algunas muestras a Irán. Los plantó en la región iraní de Gilan, y comenzó la industria del té. Hoy en día, hay 32, 000 hectáreas de granjas de té, la mayoría ubicadas en las laderas.

9 - Myanmar (104, 743)

Aunque el país de Myanmar del sur de Asia estaba en la vanguardia de la controversia en los últimos años, cuando se encontró un tinte dañino en el té producido en el país. Sin embargo, gracias a una nueva generación de prácticas de agricultura orgánica, el té de Myanmar ha ido creciendo en popularidad en los últimos años. Gran parte del té que se cultiva en Myanmar se cultiva en el estado Shan del país, que limita con China.

7 - Indonesia (139, 362 toneladas)

Los indonesios comenzaron la producción de té en el siglo XVIII, después de haber sido introducidos al cultivo a través del colonialismo holandés. La cultura del té no despegó con los locales de la misma manera que lo hizo con otros productores coloniales. En 2017, Indonesia produjo 139, 362 toneladas, gran parte de las cuales se exportaron desde el país.

La producción indonesia se centra principalmente en el té negro, aunque también se producen pequeñas cantidades de verde. Además, muchas variedades que se cultivan aquí no son bien conocidas a nivel mundial, ya que gran parte del cultivo de Indonesia se utiliza en mezclas; Mezclado con otros tés.

6 - Turquía (234, 000 toneladas)

En 2017, Turquía produjo 234, 000 toneladas de hojas de té. Sorprendentemente, casi todo el cultivo que se cultiva en Turquía se produce dentro de una pequeña región ubicada cerca de la ciudad de Rize. El clima húmedo, la topografía y la proximidad al Mar Negro hacen que las condiciones de crecimiento sean ideales.

Turquía produce principalmente té negro, también conocido como té turco, así como té Rize. Si bien el café turco es famoso en todo el mundo, la cultura del té en Turquía también es fuerte, y hay una manera muy específica de elaborarlo. Tradicionalmente, el té turco se elabora en un samovar (autocalentador), creando un brebaje concentrado, que se diluye con agua cuando se sirve.

¿Cómo mantiene Turquía una industria tan fuerte a pesar de no producir variedades particularmente inusuales? Principalmente, su mercado interno está protegido con un arancel de importación muy alto del 145% para tés extranjeros.

5 - Vietnam (260, 000 toneladas)

La producción de té en Vietnam comenzó en 1880, cuando los franceses desarrollaron la primera plantación en Pho Tho. La industria se expandió rápidamente, y dentro de 50 años los vietnamitas estaban exportando sus productos a Europa y África. La historia intervino durante la guerra de Vietnam cuando la industria del té de Vietnam estaba comprensiblemente estancada. En la década de 1980, la producción vietnamita experimentó un renacimiento y para 2017 producían 260, 000 toneladas de té por año.

La industria del té vietnamita tiene compañías de gran escala con tecnología y maquinaria modernas, así como pequeños productores independientes que producen cantidades limitadas de tés artesanales. Las variedades que se producen son diversas: aproximadamente el 60% del té que se produce en Vietnam es té negro de rizo, el 35% es verde y el 5% son otras variedades especiales como el té de loto o jazmín. Vietnam también tiene algunas variedades especiales, como Shan Tuyet, un té hecho de árboles indígenas que se encuentra solo en áreas limitadas del país.

4 - Sri Lanka (349, 699 toneladas)

En 1867, el plantador británico James Taylor comenzó una plantación de té en la ciudad de Kandy, en Sri Lanka. Con solo 19 acres de tamaño, creció lentamente la plantación y la industria en general, y sus exportaciones de Ceilán llamaron la atención del escritor de "Sherlock Holmes", Sir Arthur Conan Doyle. La industria creció desde la parcela original hasta más de 188, 175 hectáreas en la actualidad, y la producción de té es ahora una de las industrias más grandes de la isla, y emplea a más de un millón de trabajadores de Sri Lanka.

El té de Sri Lanka se produce con el método de plantación de contorno, en el que los arbustos se plantan en líneas que siguen los contornos de la tierra. Sri Lanka, la nación anteriormente conocida como Ceilán, produce tres variedades principales: negro de Ceilán, verde de Ceilán y té blanco de Ceilán.

3 - Kenia (439, 857 toneladas)

A diferencia de muchas otras naciones que producen grandes cantidades de té, Kenia no tiene muchas plantaciones grandes: aproximadamente el 90% del té producido se cultiva en pequeñas granjas de menos de un acre. Esta es una gran hazaña, considerando que este proyecto agrícola nacional combinado se combinó para crear 439, 857 toneladas.

Para mantenerse al día con la competencia, Kenia ha cambiado su enfoque hacia la innovación, la investigación y el desarrollo en la industria. Se han convertido en líderes en el desarrollo de nuevas variedades que crecen más abundantemente, y en aquellas que son más capaces de soportar las condiciones climáticas, así como los tés artesanales de origen único.

2 - India (1.325.050 toneladas)

India es el segundo mayor productor de té del mundo, con un promedio anual de 1.325.050 toneladas.

La industria comercial comenzó después de que Gran Bretaña fue introducida al té de China. La Compañía Británica de las Indias Orientales comenzó a convertir parcelas de tierra en su colonia de Asia oriental específicamente para la producción de té. India produce grandes cantidades, lo que es importante porque son una nación de más de mil millones de bebedores de té, con más del 70% del té producido en la nación que se consume dentro de la nación en lugar de exportarse.

Uno de los tés más reconocidos por el público norteamericano son las mezclas de chai picantes que se producen en el norte de la India y que se consumen regularmente con leche. Sin embargo, la India también produce exclusivamente las variedades populares de Assam y Darjeeling.

1 - China (2.473.443 toneladas)

China es indiscutiblemente el mayor productor de té en el mundo, con un total de 2, 473, 443 toneladas solo en 2017, una cifra que fue aproximadamente del 30 al 35% de la cantidad total producida en el mundo ese año.

Sus fuertes habilidades en la producción no deberían ser vistas como una sorpresa, dada su larga historia con la bebida. La leyenda dice que el té fue introducido en China por el emperador y herborista Shennong en 2737 aC. Se ha consumido como todo, desde una bebida hasta una medicina, y está en el centro de innumerables rituales culturales en la nación.

Varias variedades se producen en China, entre ellas las verdes, oolong, blanca, pu-erh, amarilla y jazmín, por nombrar algunas.

Las 10 naciones productoras de té más importantes del mundo

RangoPaísTé Producido (Toneladas)
1China2, 473, 443
2India1, 325, 050
3Kenia439, 857
4Sri Lanka349, 699
5Vietnam260, 000
6pavo234, 000
7Indonesia139, 362
8Myanmar104, 743
9Corrí100.580
10Bangladesh81, 850

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