John Cabot - Exploradores del Mundo

Vida temprana

John Cabot fue un explorador nacido en Italia, acreditado como el europeo para "descubrir" el continente norteamericano por segunda vez. Nació como Giovanni Caboto en Génova, Italia, alrededor de 1450. La familia de Cabot se mudó a Venecia alrededor de 1461, y se naturalizaron como venecianos. Su padre era un comerciante. Sobre la base de los registros históricos que tenemos disponibles hoy, se cree que Cabot también trabajó como comerciante de comercio de especias en el Levante o Mediterráneo oriental. También viajó a La Meca, que era un centro comercial de productos orientales y occidentales por igual. Fue en esa época cuando Cabot intensificó sus estudios en navegación y elaboración de mapas.

Carrera

Después de terminar sus estudios, Cabot desarrolló un interés en viajar a mercados ricos navegando hacia el oeste como lo había hecho su compatriota Cristóbal Colón (quien también nació en Génova). Alrededor de 1490, Cabot se estableció en el área del puerto de Bristol en Inglaterra. En mayo de 1497, con el apoyo del rey inglés Enrique VII, Cabot navegó hacia el oeste con su barco, el Matthew, esperando encontrar Asia. En lugar. su viaje lo llevó a lo que hoy es Terranova, Canadá. Las cuentas históricas informan que Cabot confundió Terranova con Asia. Para su segundo viaje, en 1498, partió para descubrir Japón. El rey le dio a Cabot 5 barcos con 500 hombres, aunque nunca más se supo de él.

Descubrimientos

Al igual que Cristóbal Colón, a John Cabot le encantaba explorar. Se le atribuye el reclamo de América del Norte para Inglaterra. Fue el primer europeo que navegó a través del Atlántico por Inglaterra después de recibir la autorización del rey Enrique VII. Según los registros históricos de la Universidad de Athabasca, se cree que John Cabot fue el primer escritor de literatura italiano-canadiense, cuando sus barcos atracaron en Terranova. Como capitán de sus barcos, escribió registros sobre Terranova al llegar allí, y estos registros sirvieron como algunos de los primeros registros escritos del área.

Desafíos

Para su segundo viaje en 1498, se cree que Cabot se enfrentó a un motín entre sus 500 hombres, o de lo contrario se vio acosado por desafíos climáticos, como el frío y la amenaza de los icebergs. Aunque los registros históricos sobre el evento son a menudo incompletos y conflictivos, se cree que John Cabot murió en su segundo viaje a América del Norte. De la flota de cinco barcos que le asignó el rey Enrique VII, solo un barco regresó. Gravemente dañado, fue anclado en Irlanda. Los relatos de los sobrevivientes de esta nave llevaron a muchos a hacer suposiciones por parte de los historiadores de que John Cabot pudo haber naufragado, después de haber sido atrapado por una tormenta en 1498.

Muerte y legado

Existen varias cuentas sobre cómo murió John Cabot. De todos ellos, lo más creíble es que murió cuando sus 5 barcos se vieron envueltos en una tormenta severa en este segundo viaje a América del Norte. Los historiadores consideran a John Cabot como uno de los más grandes exploradores italianos de su tiempo. Su exploración y descubrimiento de la parte continental de América del Norte en 1497 fue la primera aventura de este tipo hacia el interior del Nuevo Mundo, ya que se creía que los Vikingos del Norte lo hicieron en el siglo XI, dirigido por Leif Eriksson. Aunque no es el primer explorador en poner un pie en América del Norte, se le atribuye a Cabot el haber anticipado la dominación inglesa del continente venidero, y la asociación de larga data de la cultura y el idioma ingleses con la Norteamérica contemporánea.

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