Isla Hans - ¿Propiedad de Canadá o Dinamarca?

Mientras que muchas personas están familiarizadas con las famosas disputas territoriales, ya sea Taiwán, Kosovo o Crimea, existe una batalla que ha eludido la conciencia generalizada.

Tanto Canadá como Dinamarca son conocidos por su naturaleza pacífica y democrática; uno no piensa en ellos como naciones propensas al ruido de sables. A pesar de esto, Canadá y Dinamarca han compartido una disputa territorial durante casi un siglo. En el centro de esta disputa hay un pequeño afloramiento conocido como Isla Hans.

La disputa sobre la Isla Hans es genuina, ha agriado las relaciones entre Canadá y Dinamarca durante décadas y sigue sin resolverse hasta el día de hoy. Esta guerra de palabras (y el whisky, más sobre esto más adelante) sobre el control de una pequeña porción del vasto Alto Ártico, sigue siendo un punto clave en las relaciones bilaterales.

Pasado incierto

Con el control danés sobre Groenlandia establecido en 1815, Dinamarca ha tenido durante mucho tiempo una presencia significativa en la región del Alto Ártico. Tras la compra de Alaska por los Estados Unidos y la formación de Canadá en 1867, aumentó el interés de los británicos y estadounidenses en el área. Los esfuerzos angloamericanos para explorar y trazar la región a menudo dependían de los pueblos inuit y daneses en Groenlandia.

La soberanía canadiense en el Alto Ártico llegó abruptamente en 1880, cuando Gran Bretaña transfirió el territorio británico del Ártico (basado en las reclamaciones del explorador del siglo XVI Martin Frobisher) a Canadá. El objetivo de esto era prevenir las reclamaciones estadounidenses basadas en la Doctrina Monroe (no propiedad europea en América del Norte) a la región. Dadas las técnicas de mapeo imperfectas y las dificultades inherentes a la exploración del Ártico, la Isla Hans no se incluyó explícitamente en esta transferencia.

En la década de 1920, los exploradores daneses finalmente pudieron mapear con precisión la isla Hans. La isla es de apenas 1.3 kilómetros cuadrados, deshabitada, desprovista de árboles y con apenas suelo. Es tan remoto que la ubicación habitada más cercana es Alert, Nunavut, Canadá, a 198 km al norte. De hecho, muy poco distingue a la Isla Hans de los miles de otras islas áridas en el área. En consecuencia, uno se pregunta con razón de qué se trata toda la conmoción.

La razón es que este pedazo de tierra se encuentra en medio del estrecho de Nares, que separa a Nunavut de Groenlandia, de 35 km de ancho. Según el derecho internacional, los estados tienen control sobre las aguas territoriales que se extienden a 12 millas (22, 2 km) de la costa. En consecuencia, la isla Hans se encuentra dentro de la zona de 12 millas de Dinamarca y Canadá, y ambos reclaman la isla como resultado.

La disputa aumenta en el siglo XX

A raíz de la cartografía danesa de la isla, así como la presión de Copenhague; el estado de la isla Hans fue llevado a la Corte Permanente de Justicia Internacional (PCIJ), que falló a favor de Dinamarca en 1933. Sin embargo, dada la lejanía de la isla y la desintegración de la Liga de las Naciones (de la cual el PCIJ fue el órgano judicial) en la década de 1930, este fallo no resolvió los asuntos. Además, después de la Segunda Guerra Mundial, tanto la Liga de las Naciones como el PCIJ fueron abolidos y reemplazados por las Naciones Unidas y la Corte Internacional de Justicia, respectivamente. En consecuencia, el fallo de una corte difunta de ochenta años tiene poco poder.

Después de la década de 1930, la isla Hans se desvaneció en la oscuridad durante varias décadas, ya que tanto Canadá como Dinamarca atendieron preocupaciones más apremiantes. Más tarde, la isla una vez más cayó a través de las grietas del derecho internacional a principios de los años setenta. En 1972-1973, Canadá y Dinamarca acordaron la demarcación de las fronteras marítimas en el Ártico. Ambos países reconocieron los reclamos de los demás que se extendían desde la plataforma continental, haciendo del acuerdo el más grande de su tipo en la historia. A pesar del alcance de las negociaciones, el estado de la isla Hans sigue sin resolverse. Se estableció la frontera marítima inmediatamente al norte y al sur de la isla, pero no la isla en sí.

Nuevo milenio, la misma disputa

A pesar de languidecer durante varias décadas después de 1973, el tema de la Isla Hans volvió a los titulares internacionales con una venganza en 2004. En ese año, la oposición oficial en el parlamento canadiense citó la Isla Hans como una razón para aumentar el gasto en defensa. Esta sugerencia provocó una rápida reacción de Dinamarca, que convocó al enviado canadiense al Ministro de Asuntos Exteriores de Dinamarca, para explicar las declaraciones de Ottawa.

Las relaciones se tensaron aún más cuando, el 13 de julio de 2005, las fuerzas canadienses aterrizaron en la isla, erigiendo una bandera de Inukshuk y de Canadá. La semana siguiente, el ministro de Defensa canadiense Bill Graham aterrizó en la isla. Esto llevó a Dinamarca a presentar una queja afirmando que "consideramos que la Isla Hans es parte del territorio danés y, por lo tanto, entregaremos una queja sobre la visita no anunciada del ministro canadiense".

Afortunadamente, a pesar de la fuerte retórica, ambas partes mantienen un sentido del humor sobre el tema. A medida que sucesivos desembarcos daneses y canadienses en la isla erigen y desmontan los postes y marcadores de la bandera, dejan presentes para el próximo contingente. Esta 'guerra de whisky' se inició en 1984, cuando el ministro danés de Groenlandia aterrizó en la isla dejando una botella de aguardiente y un letrero que proclamaba "Bienvenido a la isla danesa".

Peter Takso Jensen, jefe del departamento de derecho internacional del Ministerio de Relaciones Exteriores de Dinamarca, señaló que “cuando los militares daneses van allí, dejan una botella de aguardiente. Y cuando las fuerzas militares canadienses llegan allí, dejan una botella de Canadian Club y un cartel que dice "Bienvenido a Canadá".

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