Hechos del sapo de espadas: Animales de América del Norte

Descripción física

Los sapos de América del Norte poseen el conjunto habitual de características similares a sapos, incluido un cuerpo redondo y robusto, con ojos prominentes y pies cortos. Su nombre se deriva de las protuberancias duras y queratínicas en sus patas traseras, lo que les permite cavar hacia atrás de manera eficiente hacia el suelo. Estas protuberancias se denominan "espadas" debido a sus similitudes funcionales con la herramienta de excavación del mismo nombre. Las pupilas orientadas verticalmente de los ojos del sapo son una de las características más distintivas de esta especie. El tamaño de estos anfibios varía entre 2 y 3 pulgadas, y poseen una piel suave con un color gris o marrón. Las crías son de color gris, con distintas cabezas triangulares. Los renacuajos de esta especie pueden crecer hasta 2, 8 pulgadas (7 centímetros) de largo, y poseen un color grisáceo, con notables manchas doradas a lo largo de la longitud de sus cuerpos.

Dieta

Los sapos de Spadefoot son un objeto interesante de investigación debido a sus patrones dietéticos únicos. Los renacuajos y los adultos tienen sus propios hábitos alimenticios separados. Los sapos adultos por lo general dependen de una dieta carnívora, basada principalmente en especies de invertebrados que incluyen saltamontes, escarabajos, lombrices de tierra, caracoles, moscas, polillas y orugas. Los renacuajos cambiarán su fuente de dieta de acuerdo con las condiciones ambientales existentes. Cuando son muy jóvenes, se alimentan de materia vegetal microscópica (fitoplancton), así como pequeños crustáceos acuáticos e insectos. A medida que crecen, su dieta se transforma gradualmente en una más carnívora. La característica más singular de la dieta de los renacuajos es el canibalismo intraespecífico, en el que se comen unos a otros. Los experimentos científicos han revelado que las tensiones ambientales podrían ser responsables de este comportamiento de los renacuajos. Los pies de espadas estadounidenses viven en aguas poco profundas que a menudo se secan rápido, lo que lleva al hacinamiento de los renacuajos y al agotamiento de sus fuentes de alimentos. A menudo, bajo tales condiciones de estrés, los renacuajos recurren a comerse unos a otros para sobrevivir. Durante tales periodos, los renacuajos 'se transforman' o cambian de forma y forma, desarrollando picos más agudos, músculos de la mandíbula más fuertes y cabezas más grandes. Este comportamiento adaptativo ajusta el cuerpo del renacuajo para consumir calorías más altas y desarrollarse más rápidamente en una carrera contra la sequía de sus hábitats acuáticos.

Hábitat y Gama

Los sapos de América del Norte habitan en las vastas áreas secas del continente, desde el sur de Canadá hasta el sur de México. El Eastern Spadefoot prospera al este del río Mississippi en todo el sur de Florida y hacia el norte hasta Nueva Inglaterra. El Plains Spadefoot cubre un amplio rango de territorio, desde el oeste de Canadá hasta el noroeste de los EE. UU., Y hacia el sur hasta Texas y el norte de México, y comparte una parte de su hábitat con la gran cuenca del pie de espadas. El Western Spadefoot ocurre en California y más al sur, cubriendo partes del norte de México. Su hábitat incluye bosques caducifolios, desiertos, pastizales y zonas de maleza. Estas son las áreas donde existen cuerpos de agua durante períodos transitorios, a veces durante unos pocos días o semanas, principalmente durante la temporada de lluvias. Los pies de espadas originalmente ocuparon hábitats en América del Sur pero, con condiciones climáticas cambiantes, se extendieron hacia el norte hacia América del Norte. Los principales depredadores de los pies adultos incluyen serpientes, coyotes y búhos. Los renacuajos son devorados por los cuervos y las serpientes estadounidenses, así como por otras especies.

Comportamiento

Los sapos del pie de roca pueden sobrevivir al clima cálido y seco de sus hábitats norteamericanos pasando la mayor parte del tiempo bajo tierra. Son más activos durante condiciones de clima lluvioso. Pasan semanas en sus túneles subterráneos o madrigueras, y emergen sobre la superficie del suelo solo cuando las condiciones son favorables. La profundidad de estas madrigueras varía de 13.8 a 17.7 pulgadas (35 a 45 centímetros) en condiciones climáticas estándar, hasta una profundidad de 3.3 pies (1 metro) para la hibernación de invierno. Durante los meses secos, secretan una sustancia similar a un gel para prevenir el secado de la piel. Los renacuajos de esta especie también están diseñados para sobrevivir en condiciones climáticas tan duras y tienen una tasa de crecimiento extremadamente rápida. Se convertirán completamente en adultos en solo un par de semanas. Los renacuajos habitan pozos de agua estacionales y efímeros poco profundos, estanques y zanjas, que a menudo se excavan en tierras de cultivo para suministrar agua a los cultivos de regadío.

Reproducción

Los sapos se reproducen durante las temporadas de lluvia cuando aparecen en el suelo por la noche en grandes cantidades, y viajan a los criaderos en cuerpos de agua para aparearse. Prefieren elegir piscinas de agua con aguas que fluyen suavemente para asegurar que los huevos no sean arrastrados por las corrientes de agua. Los machos atraen a las hembras al producir llamadas ruidosas, y también compiten entre sí para captar la atención de las hembras deseadas. Estos eventos de apareamiento suelen ser un fenómeno de una sola noche, pero los apareamientos repetidos pueden ocurrir dentro de una sola temporada de reproducción. El macho fertiliza los huevos que pone la hembra bajo el agua. Las crías emergen sorprendentemente rápidas, típicamente dentro de una semana después de la fertilización. Los renacuajos se desarrollan rápidamente para adultos dentro de la estación húmeda. En la naturaleza, los machos de espadas generalmente sobreviven durante 11 años, mientras que las hembras suelen vivir alrededor de 13 años.

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