Hechos De Muskrat - Animales De América Del Norte

¿Qué son las ratas almizcleras?

Las ratas almizcleras (Ondatra zibethicus) son nativas de América del Norte, y la única especie en el Género Ondatra, que a su vez es el único género en la Tribu Ondatrini. Las ratas almizcleras son los miembros más grandes de la Familia Cricetidae en la superfamilia Muroidea de la Orden Rodentia. Debido a su olor "almizclado", su apariencia de rata y la palabra "rata almizclera" como un homónimo cercano al nombre de su especie en las lenguas algonquinas, se les otorgó el nombre común en inglés que todavía llevan en la actualidad. Mientras tanto, el nombre binomial de Muskrats proviene de una neo-latinización del nombre nativo de Wyandot para el animal (ondathra) en el nombre del género Ondatra, y el nombre de la especie zibethicus que proviene de la palabra latina que describe el "aroma a almizcle" de "civet" Animales en la Orden Carnivora. Las ratas almizcleras adultas generalmente tienen una longitud corporal de alrededor de un pie de longitud desde la cabeza hasta la grupa, una cola que mide aproximadamente un pie de largo y un peso corporal de alrededor de 3 libras. A pesar de sus formas densas y compactas, las ratas almizcleras tienen ojos pequeños y orejas cortas similares a las de los roedores más pequeños. Si bien muchas ratas almizcleras se caracterizan por un pelaje de caoba oscuro y una parte inferior de color marrón oscuro, de hecho pueden ser de una gama de colores, desde el negro azabache hasta el albino con ojos rosados. Las pieles de rata almizclera han sido muy apreciadas por los amantes de la moda y por quienes las compran y venden por igual, y las personas que atrapan y cazan ratas almizcleras a menudo encuentran que son animales fáciles de rastrear. No solo dejan huellas distintivas a medida que viajan por el suelo húmedo, sino que también dejan una línea de riel aún más distintiva en la arena y sobre el suelo cuando sus largas colas se arrastran por el suelo.

Qué comen los almizcleros (y qué les gusta comerlos)

Las ratas almizcleras consumen una dieta casi puramente vegetariana, mostrando una inclinación especial hacia la masticación de totora y otra vegetación acuática. Sin embargo, durante el clima muy frío y otros momentos de escasez de alimentos, a veces también consumen animales acuáticos y anfibios, especialmente peces pequeños, mariscos y ranas. Debido a su gran población y amplia diáspora, las ratas almizcleras también son importantes fuentes de alimento para muchos otros animales. Todo tipo de animales amantes de la carne, incluidos los peces grandes, las aves de presa, los reptiles y los felinos y caninos silvestres por igual, consumen ratas almizcleras de forma regular. Además, la carne y la piel de rata almizclera han sido utilizadas durante mucho tiempo por los pueblos nativos americanos.

Ambientes de rata almizclera

Debido a su rápido crecimiento y la calidad de sus pieles, la cría de rata almizclera comercial se hizo popular con el tiempo, y los animales se introdujeron para tales propósitos en muchas áreas fuera de sus rangos naturales, a menudo con la consecuencia no deseada de interrumpir los entornos que crearon sus nuevos casas dentro de Hoy en día, las ratas almizcleras no solo viven en Canadá y EE. UU., Sino también en Albania, Argentina, Austria, Bielorrusia, Bélgica, Bulgaria, Chile, República Checa, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Gibraltar, Hungría, Italia, Japón, Letonia, Lituania, México, Moldavia, Mongolia, Países Bajos, Polonia, Rumania, la Federación Rusa, Eslovaquia, Eslovenia, Suecia, Suiza y Ucrania también. En muchos de estos lugares, se consideran especies invasoras y se tratan como plagas. A medida que los humedales se degradan por el cambio climático, el desarrollo humano y la construcción, y la escorrentía química y otros contaminantes, la proliferación de ratas almizcleras en ellos amenaza con agotar los recursos de muchos humedales en gran parte del hemisferio norte. Las actividades de excavación de las ratas almizcleras, en particular, a menudo empeoran la erosión de las orillas del río, y en muchos lugares se envenenan como meras molestias. Esto es especialmente problemático en áreas de Europa, Asia y América del Sur donde se han convertido en una especie invasora. El problema se ve agravado por la escasez de depredadores naturales de roedores en estas áreas debido a la caza excesiva. Dicho esto, con su capacidad para adaptarse a casi cualquier clima donde haya agua, sus tamaños grandes y frecuentes de camada y la amplia gama de dietas de rata almizclera, es poco probable que estos roedores tengan a sus poblaciones amenazadas con desestabilización en el corto plazo.

La vida en los humedales

Las ratas almizcleras tienen una serie de adaptaciones que les permiten prosperar en ambientes acuáticos, y pueden sobrevivir permaneciendo sumergidas durante casi 20 minutos a la vez y sobrevivir. A pesar del hecho de que sus pies parecidos a una paleta parecen ser ideales para nadar, la mayoría de los poderes de propulsión submarina de las ratas almizcleras se obtienen de sus colas. Al igual que otros mamíferos acuáticos, son menos sensibles a los altos niveles de dióxido de carbono que se acumulan en el torrente sanguíneo, lo que explica en parte por qué pueden soportar períodos tan largos sin aire fresco. Las ratas almizcleras también tienen incisivos que permanecen fuera de sus bocas incluso cuando están cerradas, lo que les permite roer bajo el agua mientras aguantan la respiración. Las ratas almizcleras a menudo viven juntas como una "familia nuclear", formada por una madre, su pareja y sus crías, aunque generalmente están cerca de otras familias en las comunidades locales de rata almizclera. Construyen una casa, llamada casa de campo, que tiene forma de cúpula hecha de vegetación y lodo cercanos. Las ratas almizcleras permanecen más dispersas en áreas de aguas abiertas pero, en los prósperos estanques de cola, hasta 40 pueden vivir dentro de un acre de espacio de humedales. La vida útil promedio es de 1 a 3 años en la naturaleza, sin embargo, puede vivir hasta 10 años en cautiverio.

Multiplicando como ratas almizcleras

Las ratas almizcleras suelen reproducirse desde principios de primavera hasta finales del verano, y la mayor parte de los jóvenes nacen entre abril y junio. La gestación dura alrededor de 4 semanas, y los bebés no tienen vello y son pequeños, y pesan menos de una onza al nacer. Las madres tienen entre tres y seis crías por camada, y tienen dos o tres camadas al año. Las ratas almizcleras pueden nadar a la edad de tres semanas, y normalmente se destetan aproximadamente una semana después de esta hora. Los machos no tienen esencialmente ningún papel en la crianza de los jóvenes, y las madres lo hacen casi por su cuenta. A pesar de tener una población muy estable a lo largo de su rango natural, las poblaciones locales experimentan fluctuaciones masivas de una temporada a otra, en general experimentan un aumento dramático y un subsiguiente descenso brusco de la población en un patrón cíclico en el que cada ciclo dura aproximadamente diez años. A lo largo de su rango natural, hay muy pocos lugares donde las poblaciones de ratas almizcleras se consideran "en riesgo".

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