Hechos de conejo pigmeo: animales de América del Norte

Descripción física

Los conejos pigmeos ( Brachylagus idahoensis ) son los conejos más pequeños que se encuentran en América del Norte, con tamaños que varían entre 23.5 y 29.5 centímetros (9.2-11.6 pulgadas) y pesan entre 398 y 462 gramos (0.88-1.02 libras). Las hembras adultas de esta especie son generalmente más grandes que los machos. Estos conejos se confunden a menudo con colitas de algodón juveniles, ya que ambos comparten una apariencia similar. Sin embargo, la cola uniformemente marrón de los conejos pigmeos, que carecen de pelaje blanco, ayuda a distinguirlos de especies similares en su hábitat. Dado que sus pequeñas colas se mezclan completamente con las sombras de su cuerpo, estos conejos a menudo parecen sin cola. Una marca pálida, de color beige en las orejas de estos conejos pigmeos también se encuentra entre las características únicas de identificación de estos animales.

Dieta

Aunque se considera que la artemisa contiene sustancias químicas de las plantas que pueden ser tóxicas, y solo unos pocos animales se atreven a alimentarse de ella, el conejo pigmeo depende casi completamente de ella para su fuente de alimento. El 99% de su dieta en invierno y el 50% de la dieta en verano se compone de artemisa. Durante el invierno, cuando la nieve cubre gran parte de la tierra y envuelve la artemisa en su cubierta blanca, los conejos pigmeos cavan túneles debajo de la nieve para acceder a su fuente de alimento preferida. Estos túneles a menudo extienden las distancias entre crecimientos separados de Artemisa.

Hábitat y Gama

Dado que Sagebrush constituye la mayor parte de sus dietas, los conejos pigmeos habitan en áreas con densos crecimientos de sagebrush. Además del conejo volcán de México, el conejo pigmeo es la única otra especie de leporida en América del Norte que cava su propia madriguera para un domicilio. Estos pequeños animales necesitan tierra suelta y profunda para cavar sus madrigueras en el suelo. En algunas ocasiones, pueden usar las madrigueras de animales que las han abandonado. Estos conejos prosperan en los ecosistemas de la estepa de la artemisa del oeste de los Estados Unidos, incluida la Gran Cuenca y sus cadenas montañosas adyacentes. La principal amenaza para estos animales es su dependencia de la artemisa para su supervivencia. La eliminación de los brotes de artemisa para fines agrícolas y otras actividades humanas de explotación, así como los incendios forestales y el pastoreo excesivo por parte de las especies de ganado domesticado, todos amenazan con diezmar los hábitats y las fuentes de alimentos de los conejos pigmeos.

Comportamiento

Los conejos pigmeos suelen ser más activos durante el amanecer y al atardecer. Es probable que este patrón de comportamiento sea una adaptación para sobrevivir a la depredación, ya que es menos probable que los depredadores estén activos durante esos períodos del día. Durante los meses de invierno, los conejos son más activos al atardecer que al amanecer. Dado que estos animales cavan madrigueras, participan en actividades tanto superficiales como subterráneas. Durante el invierno, el movimiento de los conejos pigmeos sobre el suelo se limita principalmente a viajar con los túneles de nieve excavados por ellos. Las actividades subterráneas de estos conejos son difíciles de observar, y como tales aún no se han investigado a fondo.

Reproducción

Los conejos pigmeos comienzan a aparearse a la edad de alrededor de un año. Su temporada de reproducción dura muy poco tiempo, por un período de solo 2 a 3 meses durante la primavera o principios del verano. El período de gestación de estos conejos aún no está claramente definido por los investigadores. Los informes científicos afirman que, en Idaho, nacen un máximo de tres camadas por año, y generalmente se producen seis crías de cada camada. No hay reportes significativos de camadas nacidas durante el otoño del año. Los juveniles son altamente susceptibles a la mortalidad desde el momento del nacimiento hasta que alcanzan las cinco semanas de edad. Mientras tanto, las tasas de mortalidad entre conejos pigmeos adultos son más altas en invierno y principios de primavera.

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