Hákarl: la delicadeza enterrada, podrida, fermentada y seca de Islandia

La basura de un hombre es el tesoro de otro hombre. Tal vez nunca sea más que un caso que con un plato inolvidable en la cocina tradicional islandesa, el cadáver de tiburón descompuesto conocido como "hákarl".

Como un aviso, al encontrarse con el primer hákarl, uno debería esperar un asalto total en las fosas nasales por un olor pútrido que recuerda al queso podrido mezclado con amoníaco. Si uno sobrevive al olor que provoca gag, puede sentirse lo suficientemente valiente como para probar y probar esta carne de tiburón fermentada.

Sin embargo, si alguien se atreve a ser tan atrevido, debe estar altamente preparado para torturar las papilas gustativas consumiendo lo que es quizás lo más inimaginable y rancio del planeta.

¿Sonido apetitoso? Tal vez no a los forasteros; Sin embargo, para muchos islandeses, es una historia diferente.

¿Por qué Rotten Shark?

Los islandeses son un pueblo con un gran orgullo y tradiciones arraigadas.

Cuando sus antepasados ​​vikingos se asentaron en la isla hace siglos, el tiburón greelandico, que abunda en las aguas heladas del Atlántico Norte, se convirtió en el principal alimento básico de la isla. El problema con el tiburón de Groenlandia, aparte del hecho de que es bastante feo, es que la carne es tóxica para los humanos.

En ese momento, era una de las únicas fuentes de alimento para la pequeña población de la isla, por lo que, para conservar la mayor cantidad de alimento posible, los vikingos ingeniosos desarrollaron una técnica de conservación sin igual para purificar la carne de tiburón venenosa.

¿Cómo se hace?

Kæstur Hákarl, o hákarl para abreviar, se prepara a través de un proceso tradicional. El mismo proceso usado en los tiempos vikingos todavía se usa hoy.

Primero, el tiburón es decapitado.

Luego, para eliminar los venenos, como el óxido de trimetilamina y el ácido úrico (un compuesto que se encuentra en la orina), se cava un agujero poco profundo en la arena y se coloca el hákarl con piedras, arena y grava en la parte superior. La presión de las piedras hace que los líquidos se filtren durante un período de 6 a 12 semanas, un período de tiempo que permite que el tiburón fermente adecuadamente.

Después de esto, el tiburón fermentado, que en promedio mide 24 pies de largo, se saca del suelo, se corta en trozos largos y se cuelga hasta que se seca durante varios meses.

Muchos preparadores de hákarl afirman que saben que la carne está lista solo por el olor y una vez que se forma una costra seca y marrón característica. Cuando es el momento adecuado, las piezas se retiran, la corteza se retira y la carne se corta en rodajas y es servida y disfrutada por muchos.

Hoy para obtener Hákarl, no necesita enterrar a su propio tiburón, se puede comprar como comida preparada en las tiendas de comestibles de Islandia.

Cocina islandesa: tan singular como su cultura

Islandia, una isla remota en el Atlántico Norte, es un país lleno de majestuosa belleza natural, vastos recursos y una cultura profundamente rica que se conserva por su pequeña pero orgullosa población de 323, 000 habitantes.

Debido a su naturaleza remota y su pequeña población, Islandia se ha convertido en una novedad para los forasteros y este concepto no es diferente en la percepción de la cocina islandesa que, junto con hákarl, presenta una variedad de otras delicias inauditas como Brennivín., Svið, Slátur y Hangikjöt.

Brennivín (bebida alcohólica): Brennivín se traduce como “vino en llamas”. Es un aguardiente hecho de papas fermentadas y alcaravea, y brinda un poderoso golpe al sistema incluso de los bebedores más experimentados.

Svið (Cabeza de oveja): En Islandia, toda la cabeza de la oveja se come, pero no el cerebro.

Muchas tiendas en Islandia venden diferentes versiones de Svið como comida precocinada. El atasco de cabeza de oveja también está disponible en muchas partes del país. Se hace cocinando trozos de cabezas de oveja troceadas, presionándolas juntas y dejándolas enfriar.

Slátur (Intestinos de ovejas, sangre y grasa): Slátur en islandés significa "sacrificio". Adecuadamente.

Está hecho de intestinos de oveja, sangre y grasa y, a menudo, se sirve con la cabeza de la oveja (Svið) como un tratamiento adicional. Comparable a los haggis escoceses, esta comida única a menudo se sirve con pudín de arroz dulce.

Hangikjöt (cordero ahumado y hervido): Hangikjöt se prepara a menudo quemando madera de abedul o estiércol de oveja seco para fumar carne de cordero. Una vez ahumado, el cordero generalmente se hierve, se corta en rodajas y se sirve frío o caliente junto con guisantes o papas. Es un plato navideño especialmente popular.

¿Repugnancia o delicadeza?

Hákarl, como muchos otros platos islandeses, es ciertamente diferente a cualquier otro alimento en el mundo.

Muchos consideran que es el alimento más desagradable de la tierra, pero lo que es repugnante para algunos puede ser delicioso para otros. ¿Qué hace la diferencia?

En el caso de Islandia, la tradición rige. Las sociedades y las culturas están estrechamente vinculadas entre sí por las tradiciones y en el centro de tantas tradiciones se consumen las culturas alimentarias. Como una de las necesidades más fundamentales de la humanidad, la comida une a las personas de una manera poderosa. Une grupos de personas, excluye a los forasteros y está en el centro de muchos rituales religiosos.

Ciertamente, cada cultura tiene sus "normas" cuando se trata de cocina. Lo que es "típico" para un grupo de personas puede ser putrefacto para otro.

Esto es ciertamente algo que se debe considerar la próxima vez que se consuman trozos de aves de corral sacrificadas, con rodajas largas y estrechas de papas saturadas de grasa animal para acompañarlo, o trigo redondo y procesado que se empapa en tomates aplastados, se cubre con leche de vaca fermentada y se salpica. Con rebanadas de carne de cerdo: pollo frito con papas fritas y pizza, alimentos básicos en la sociedad occidental moderna.

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