Explosión de Halifax: los desastres más mortíferos en la historia de Canadá

La explosión de Halifax fue un desastre marino que ocurrió la mañana del 6 de diciembre de 1917 en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. La tragedia ocurrió cuando un buque de carga francés, conocido como el SS Mont-Blanc, que transportaba carga altamente explosiva colisionó con un barco noruego, el SS Imo, en el Narrows, que es un canal que conecta la cuenca de Bedford con el puerto de Halifax. El incendio en SS Mont-Blanc encendió la carga explosiva, creando una gran explosión que devastó a las personas que viven en el distrito de Richmond, Halifax. El incendio, las explosiones, los escombros o los edificios colapsados ​​causaron más de 2, 000 muertes y 9, 000 heridos.

El desastre

El SS Mont-Blanc, que llevaba ácido pícrico, guncotton, benzol de combustible y TNT explosivo, llegó de Nueva York el 5 de diciembre de 1917, capitaneado por Aime Le Medec. La embarcación francesa quería unirse a un lento convoy en la cuenca de Bedford, que se estaba preparando para partir hacia Europa, pero llegó tarde y no entró en el puerto desde que se levantaron las redes anti-marinas. Los barcos que transportaban carga explosiva no estaban permitidos en el puerto, pero con la amenaza de los submarinos alemanes, los funcionarios tuvieron que dejar que el barco entrara en el puerto. El SS Imo había viajado desde Holanda a Bélgica a través de Nueva York, para llevar suministros de socorro a Bélgica el 3 de diciembre de 1917, y se demoró en el puerto durante dos días mientras esperaba combustible.

La navegación dentro y fuera de la Cuenca de Bedford requiere que los barcos pasen a través de los Estrechos, y se esperaba que estos barcos usaran el lado derecho del canal cuando pasaron los barcos que se aproximaban. Se indicó a SS Imo que saliera por la mañana, y entró al canal estrecho más rápido que el límite de velocidad del puerto, en un intento por ahorrar tiempo, y casi chocó con otra embarcación, la Stella Maris . SS Imo se estaba moviendo rápido a lo largo del lado de Dartmouth del puerto para evitar chocar con otros barcos que salían del puerto.

El SS Mont Blanc fue el segundo barco que entró en el puerto y se dirigió hacia Bedford en el lado de Dartmouth. El capitán Mackey divisó a la SS Imo cuando estaba a aproximadamente 0.75 millas de distancia y disparó una ráfaga para indicar al otro capitán que el Imo estaba en su camino y que tenía derecho de paso, pero el Imo respondió con dos ráfagas. Para evitar una colisión, Mackey ordenó a su tripulación que detuviera el motor y se balanceara ligeramente hacia el costado de estribor, pero el capitán del Imo también había detenido el motor, y sus momentos empujaron a ambas naves directamente entre sí. La colisión en sí no fue grave, pero provocó un incendio a bordo del SS Mont-Blanc . El fuego creció fuera de control y causó una explosión aproximadamente veinte minutos después.

La explosión destruyó todas las estructuras en un radio de 0.5 millas. El desastre produjo una poderosa onda explosiva que se irradió desde el punto de explosión a 3, 300 pies / segundo a una temperatura de 5, 000 ° C. Los escombros de hierro y metal candentes cayeron sobre Dartmouth y Halifax. El cañón del cañón delantero del Mont-Blanc se derritió y fue lanzado cerca de 3.5 millas. La onda de choque de la explosión viajó a casi 23 veces la velocidad de la luz. Un tsunami se formó como resultado de la explosión y llevó a SS Imo a las orillas de Dartmouth. El Tsunami también destruyó a la comunidad de las Primeras Naciones de Mi'kmaq, que había vivido en la región de Tufts Cove durante generaciones. La explosión mató a 1, 600 individuos inmediatamente, y otras 400 personas más tarde, mientras que resultaron heridas un total de 9, 000.

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