Erosion Landforms: ¿Qué es un lavaka?

¿Qué es un lavaka?

Lavaka es un tipo de rasgo erosivo común en Madagascar y es un agujero grabado en las laderas de una colina por la erosión de las rocas. Lavaka es una palabra malgache que se traduce como hoyo o barranco, y ha ganado aceptación internacional como referencia a la forma del terreno. Lavaka también se encuentran en la República Democrática del Congo y Sudáfrica. Otros países donde existen formas de relieve similares son Estados Unidos, Swazilandia y Brasil.

Las lavakas se forman principalmente a través de procesos naturales, pero las actividades humanas que incluyen el desarrollo de caminos y la deforestación pueden contribuir al proceso. Las formaciones terrestres se desarrollan en pendientes empinadas y convexas donde la roca cristalina que contiene minerales intempestivos forma la roca de fondo. Los accidentes geográficos se producen principalmente en las tierras altas centrales de Madagascar, que experimentan un clima monzónico marcado por una prolongada estación de lluvia torrencial interrumpida por una larga estación seca. En el lecho de roca se encuentra una capa de saprolita de 10 metros de espesor que está cubierta por una capa de lateritas de un metro de espesor. Las lateritas son duras y altamente oxidadas. Las regiones donde las formas de relieve de Lavaka son comunes experimentan una actividad sísmica significativamente baja.

Formacion de un lavaka

Las lavakas se forman a través del agua subterránea, un proceso de erosión que conduce a la meteorización física y química de las rocas. Cuando el lecho de roca se convierte en agua, la capa de saprolita y laterita se licua y colapsa, dejando atrás barrancos en forma de lágrima. Varios factores actúan como controles de este proceso, a saber, la pendiente de la región, la conductividad hidráulica de los elementos presentes en la saprolita y la actividad sísmica en el área. El tamaño promedio de Lavakas en Madagascar es de 40 metros de ancho, 80 metros de largo y 15 metros de profundidad. Los accidentes geográficos caracterizan las tierras altas en el país y aparecen como laderas colapsadas y cortes profundos en los valles.

Causas artificiales de la formación lavaka

Algunas actividades humanas han sido criticadas por contribuir a la formación de lavaka. Estas actividades van desde la deforestación, la degradación del hábitat, el pastoreo excesivo, el desarrollo de caminos e infraestructura, la quema de pastizales y las prácticas agrícolas deficientes. El cambio climático es otra preocupación debido a la lluvia impredecible y la sequía, así como las inundaciones. Ha habido un llamado para mejores prácticas de manejo de la tierra para reducir la ocurrencia de lavakas y sus consecuencias negativas posteriores en la agricultura y la infraestructura.

Efectos negativos de la formación lavaka

El paisaje de Madagascar se caracteriza por áreas escarpadas y montañosas que plantean desafíos en la agricultura. El proceso de creación de lavakas agrava aún más la situación al canalizar el flujo de escombros a las regiones agrícolas en los valles. Los escombros destruyen el cultivo, los pastizales y las aldeas. El proceso de formación también tiene un impacto negativo en la infraestructura, especialmente las carreteras.

Efectos positivos de lavakas

Lavakas ha promovido el turismo del país, sin embargo, debido a su singularidad y paisajes espectaculares. Las lavakas maduras han brindado a los agricultores oportunidades agrícolas a pesar de los efectos devastadores de su proceso de formación. Los agricultores han recurrido a la práctica agroforestal en la lavaka o en su base. Las lavakas maduras sirven para canalizar el agua y los nutrientes en sus grietas, así como en la base. Estas condiciones son ideales para la agricultura y han promovido el establecimiento de asentamientos agrícolas. Los agricultores también emplean métodos de cultivo en terrazas para reducir la tensión en el suelo propenso a la erosión y permitir que el agua fluya libremente por las laderas.

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