El lobo gris: los animales de América del Norte

¿Qué son los lobos grises?

Se dice que el lobo gris ( Canis lupus ) es el miembro más grande de la familia a la que pertenece el perro común, Canidae . El nombre del género, Canis, es una palabra latina que significa "perro", y lupus, la palabra latina que significa "lobo". La clasificación latina traducida al inglés se convierte en "perro lobo". Usamos el nombre "gris" para describir toda la subpoblación canina, aunque el color gris puede no ser un color predominante entre todos sus miembros. Los lobos grises son caninos típicos con una larga cola peluda que a menudo tiene la punta negra. Los colores de su pelaje suelen ser una mezcla de gris y marrón con marcas faciales únicas. El color puede variar mucho, de blanco a marrón, e incluso negro. Los lobos grises son grandes y pesados ​​en comparación con su primo salvaje cercano, el Coyote, o "Chacal Dorado". Las patas del lobo gris son generalmente más largas que las de otros caninos, un rasgo que les permite superar más fácilmente la nieve profunda. Dependiendo de la subespecie del lobo gris, sus tamaños varían mucho en ambos sexos también. En toda la gama típica, los lobos grises hembra pesan entre 40 y 120 libras, y miden de 4 a 6 pies de largo. Los machos adultos son un poco más pesados, midiendo de 5 a 6.5 pies de largo. Sus alturas en el hombro, cuando están de pie sobre las cuatro patas, varían de 28 a 30 pulgadas.

¿Qué comen los lobos grises?

Los lobos grises son carnívoros, y con frecuencia obtienen su alimento robando o robando presas de otros depredadores. Prefieren comer mamíferos con pezuñas grandes, como venados, bisontes o alces, pero también es posible que los encuentren cazando animales más pequeños. Impresionantemente, un adulto puede comer hasta 20 libras de carne en una sola comida. En un zoológico, los lobos a menudo se alimentan con croquetas de perro o cortes de carne.

¿Dónde viven los lobos grises?

Según el International Wolf Center, la población estimada de lobos grises en Alaska es de entre 7, 000 y 11, 200, alrededor de 3, 700 en la región de los Grandes Lagos y alrededor de 1, 675 en las Montañas Rocosas del Norte. La población de lobos grises en estas regiones se ha mantenido estable ya que se han realizado esfuerzos gubernamentales para protegerlos. El Lobo Gris está clasificado como una especie en peligro de extinción por los Servicios de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, en gran parte debido a los cambios ambientales y otras consecuencias de la interferencia humana dentro de sus hábitats. La creencia de que los lobos son peligrosos para los humanos es una de las amenazas que enfrentan estas especies. Este temor y malentendido representan una gran amenaza para los lobos ya que las personas a menudo los matan por temores infundados. La amenaza más común para la vida de un lobo en áreas pobladas es un conflicto con la gente por matar a su ganado, lo que a menudo resulta en la caza y captura de ellos por parte de agricultores y ganaderos.

¿Cómo viven los lobos grises?

Los lobos grises son altamente adaptables a la mayoría de los hábitats, ya sea en tundra ártica, bosques, praderas o desiertos. Les va bien cuando hay una gran cantidad de nieve, una condición que es propicio para su caza de presas. Durante los períodos de otoño y primavera, son más activos y tienden a permanecer a la intemperie más a menudo.

¿Cómo se reproducen los lobos grises?

El lobo gris es típicamente monógamo, y una pareja apareada permanecerá junta de por vida a menos que la otra pareja muera. En América del Norte, generalmente se reproducen desde finales de enero hasta marzo. Las lobas grises suelen estar embarazadas durante alrededor de 62 a 75 días, y tienden a dar a luz de 4 a 6 crías por camada. Los cachorros recién nacidos nacen ciegos y sordos, y la manada cuida a los cachorros hasta que tienen alrededor de 10 meses de edad. En este momento, suelen ser lo suficientemente ágiles para cuidarse y huir del peligro.

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