El lago más mortal del planeta

¿Dónde se encuentra el lago más letal del mundo?

El lago Nyos, definitivamente el lago más letal del mundo, se encuentra en la región noroeste de Camerún. Es un lago de cráter que se encuentra a lo largo de la línea de actividad volcánica de Camerún. Dado que el lago se encuentra en un bolsillo de magma, las aguas del lago son muy ácidas debido al dióxido de carbono (CO2) que se arroja a las aguas desde la capa de magma que se encuentra debajo.

Geografía del lago Nyos

Aunque el lago Nyos se encuentra dentro de un volcán extinto, el magma aún fluye debajo de él. El dióxido de carbono que se filtra a través de la tierra desde las capas de magma se disuelve primero en los manantiales naturales alrededor del lago y luego finalmente se mezcla con las aguas del lago para producir ácido carbónico. Casi 90 millones de toneladas de CO2 se cargan en las aguas del lago desde la capa de magma. Una presa natural hecha de rocas volcánicas mantiene las aguas del lago en su lugar. El muro tiene 130 pies de alto y 148 pies de ancho.

El lago Nyos es un lago estratificado térmicamente, lo que significa una capa de agua cálida de flotadores de baja densidad en la capa de agua más densa y fría cerca del fondo del lago. Por lo general, el CO2 permanece en solución en las capas más frías debajo y el lago permanece estable. En ciertas ocasiones, si el agua del lago se vuelve supersaturada con CO2 o cuando ocurre un deslizamiento de tierra o un terremoto en la región, el CO2 podría salir repentinamente de la solución y provocar una explosión.

¿Qué hace al lago Nyos el lago más mortal del mundo?

El 21 de agosto de 1986, el lago Nyos experimentó una erupción limínica. La erupción provocó la liberación de aproximadamente 100, 000–300, 000 toneladas de CO2. La nube de gas se elevó a una velocidad increíble de 100 km / h y pronto desplazó todo el aire en las regiones circundantes. Esto mató a 1, 746 personas y 3, 500 animales en la región por asfixia. Los pueblos de Nyos, Suburn y Cha fueron los más afectados.

La desgasificación convirtió a las aguas del lago en un color rojo intenso debido a que el agua rica en hierro de abajo sale a la superficie y se oxida. El nivel del lago también cayó aproximadamente un metro y los árboles en la región fueron derribados. Se estima que la erupción liberó aproximadamente 1, 2 kilómetros cúbicos de gas. El incidente se denomina como la mayor asfixia a gran escala causada por causas naturales.

¿Qué desencadenó la erupción?

Los científicos aún están debatiendo la causa de la repentina erupción. Algunos afirman que fue causado debido a un deslizamiento de tierra en la región. Otros sospechan una pequeña erupción volcánica debajo del lago. La posibilidad de que un terremoto provoque el desastre tampoco está completamente descartada.

¿Qué tan peligroso es el lago hoy?

Las personas y los animales que viven alrededor del lago Nyos todavía no están seguros. Según los científicos, los eventos de desgasificación pueden ocurrir cada 10 a 30 años. Sin embargo, algunos sugieren un accidente aún más temprano, ya que la presa natural del lago, que se erosiona rápidamente, podría llevar a una disminución de la presión del agua en el lago y, por lo tanto, a una liberación de CO2.

¿Qué se puede hacer?

Después de que terminó el desastre de 1986, la gente una vez más comenzó a establecerse en el área del lago. Declararon las razones de la fertilidad del suelo y sus sentimientos por las tierras ancestrales como razones para reasentarse en una zona tan peligrosa. Por lo tanto, el gobierno de la región y otras agencias internacionales han intentado hacer que el lago sea seguro para el asentamiento.

Se han instalado columnas de desgasificación de balsas en el lago. Las columnas trabajan para bombear agua saturada de CO2 desde debajo del lago a la superficie. Este proceso conduce a la liberación de presión y, por lo tanto, CO2 de la superficie del agua, evitando la acumulación de CO2 con el tiempo.

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