Dunn's River Falls, Jamaica

5. Ubicación

Dunn's River Falls se encuentra en Jamaica, cerca de la ciudad de Ocho Rios, en la parroquia de Saint Ann. La parroquia, la más grande de Jamaica, se encuentra en el lado norte de esta nación insular. La ciudad y la cascada son destinos turísticos populares. La cascada tiene casi 200 pies de altura y se extiende a 600 pies de distancia sobre terrazas de rocas naturales. Entre estas terrazas hay varias pozas de agua. Al final de su curso, las cataratas del río Dunn desembocan en el mar Caribe

4. Papel histórico

Se cree que el área de la parroquia de Saint Ann fue habitada desde el año 600 dC por los indígenas Arawak. Esto hace que el área alrededor de las Cataratas del río Dunn sea el asentamiento más antiguo de la isla. A menos de 20 millas de distancia se encuentra el sitio donde desembarcó Cristóbal Colón en 1494, ahora llamado Discovery Bay. Los españoles establecieron su primera colonia en la actual Sevilla y la cercana Bahía de Santa Ana se convirtió en la capital de Jamaica durante ese tiempo.

Las cuentas locales del área sugieren que el español llamado Dunn's River Falls y sus alrededores "Las Chorreras", que significa "aguas corrientes". La cascada y el pueblo cercano, Ocho Rios, también fueron el sitio de la batalla de Las Chorreras que tuvo lugar entre Los españoles y los británicos en 1657. Los británicos derrotaron a los españoles y tomaron el control de la isla, esta área en particular más tarde se convirtió en parte de la propiedad Belmont. En 1972, el gobierno de Jamaica compró la propiedad Belmont para crear el parque que se encuentra aquí hoy.

3. Hábitat y Biodiversidad.

Jamaica tiene el quinto nivel más alto de biodiversidad endémica de cualquier isla del mundo y es la más rica en biodiversidad de todas las islas del Caribe. Este hecho no es una excepción alrededor de las cataratas del río Dunn. Las plantas tropicales que lo rodean incluyen crotones, palmeras, orquídeas, bambú y helechos (por nombrar solo algunos). La zona es rica en bosques, montañas y cuencas. Las cuencas cerca del parque son consideradas algunas de las menos degradadas del país. En total, Jamaica tiene más de 3, 300 especies de plantas vasculares, 600 especies de helechos, 116 especies de mariposas y 256 especies de aves (30 de las cuales son endémicas).

2. Turismo y actividades turísticas.

Los visitantes de Ocho Rios y Dunn's River Falls pueden participar en una amplia gama de actividades. Uno de los más populares de estos es escalar las cataratas con un guía. Una vez que las personas llegan al final, se les da la oportunidad de nadar y relajarse en las piscinas en la parte superior. Otro lugar popular para visitar es la playa donde el río Dunn desemboca en el Caribe. Muchas personas optan por correr a lo largo de la playa, mientras que otros deciden descansar y tomar el sol.

1. Amenazas y conservación

Algunas de las mayores amenazas para las áreas naturales de Jamaica, incluidas las cataratas del río Dunn, son la deforestación, las especies invasoras, el desarrollo, el crecimiento de la población, la fragmentación del hábitat y el cambio climático. Todos estos factores llevan a una cosa: pérdida y degradación del hábitat. Estos factores provocan cambios tan drásticos en los ecosistemas de la flora y fauna locales que no pueden adaptarse. Estas plantas y animales están siendo empujados hacia áreas cada vez más pequeñas con menor probabilidad de supervivencia. Ya hay 5 mamíferos, 10 aves, 5 reptiles y 6 anfibios en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Sin embargo, el gobierno está persiguiendo activamente los esfuerzos de conservación del medio ambiente del país a través de políticas y planes. El desarrollo y las actividades madereras requieren permisos que permitan el monitoreo de cualquier esfuerzo de expansión urbana o industrial. Además, el gobierno ha firmado varios acuerdos internacionales que describen regulaciones y enfoques sostenibles para el comercio, la gestión de áreas protegidas, la conservación de la vida silvestre y la preservación de la biodiversidad. Desafortunadamente, debido a restricciones presupuestarias, muchas áreas carecen de la aplicación adecuada de estos planes y regulaciones.

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