Dr. Susan La Flesche Picotte Biografía

Susan LaFlesche Picotte fue la primera americana nativa en obtener un título médico. Criada en la Reserva Omaha en Nebraska, LaFlesche, que no podía votar o llamarse ciudadana, se graduó de la escuela de medicina en 1889. Es recordada por sus campañas sociales que lucharon por los derechos y el reconocimiento de los nativos americanos, así como por su trabajo. como medico

Encrucijada cultural

Susan LaFlesche Picotte nació en 1865 en la Reserva de Omaha en Nebraska a Joseph "Ojo de Hierro" LaFlesche, la última reconocida jefa de Omaha, y Mary "One Woman" Gale. Pasó la mayor parte de su infancia en un hogar de madera. Sin embargo, debido a que ella nació durante la caza de búfalos en verano, su primer hogar fue un tipi cubierto con piel de animal.

Los padres de LaFlesche eran birraciales y hablaban varios idiomas. Su padre hablaba francés, Ponca y Omaha. Su madre entendía inglés y francés, pero insistió en hablar solo Omaha.

LaFlesche habló Omaha con sus padres e inglés con sus tres hermanas mayores y numerosos medios hermanos. Su familia eligió enviarla a la escuela de la misión de reserva a partir de los tres años. Las escuelas misioneras utilizaron el cristianismo y el inglés, a menudo por la fuerza, para asimilar y "civilizar" a los estudiantes indígenas.

Influencias tempranas

Un doctor blanco que no responde

A la edad de ocho años, LaFlesche tuvo una experiencia que despertó su deseo de convertirse en un médico que pudiera salvar los mundos blancos y de Omaha. Mientras cuidaba a una mujer Omaha muy enferma, envió cuatro solicitudes urgentes para el médico de reserva blanca. El nunca llego LaFlesche pudo hacer poco más que sentarse al lado de la mujer enferma y verla morir. Para LaFlesche, la muerte fue el resultado de un sesgo blanco contra los nativos americanos, diciendo: "Era solo un indio, y no importaba".

Jefe Joseph LaFlesche

El jefe Joseph LaFlesche creía que la asimilación selectiva podría ayudar a las personas de Omaha a sobrevivir al legitimarlas ante los ojos de los blancos. Alentó a sus hijos a hablar inglés, buscar educación superior y adoptar el cristianismo. Algunos en la reserva se opusieron al enfoque de Joseph LaFlesche y llamaron al vecindario que fundó, con sus casas de madera y parcelas individuales, "The Village of Make-Believe White Men".

Susette “Bright Eyes” LaFlesche

Susette "Bright Eyes" LaFlesche, la hermana mayor de Susan LaFlesche Picotte, se graduó en 1875 del Elizabeth Institute for Young Ladies de Nueva Jersey, donde fue la única nativa americana que se graduó ese año. Regresó a casa para enseñar en la reserva de Omaha, pero inicialmente el Comisionado de la India le negó un trabajo.

Sin embargo, Bright Eyes se enteró de que las regulaciones de las escuelas misioneras daban preferencia a los maestros nativos americanos sobre los maestros no nativos. Ella se convirtió en la primera profesora nativa en la Reserva Omaha.

En 1879, Bright Eyes sirvió como un intérprete sensible y capaz para el Jefe Permanente Bear de Ponca en un caso histórico en la corte Standing Bear v. Crook. El tribunal dictaminó que Standing Bear era una "persona" según la ley, el comienzo de nuevas formas de pensar acerca de los nativos americanos. Bright Eyes continuó interpretando para Standing Bear en una gira de conferencias para aumentar el apoyo a los derechos de los nativos americanos.

Educación fuera de Nebraska

Instituto Elizabeth para Señoritas

LaFlesche siguió los pasos de su hermana mayor y estudió en el Instituto Elizabeth para Mujeres Jóvenes. Después de dos años y medio, regresó a su casa donde cuidó a la etnóloga blanca Alice Cunningham Fletcher a través de una larga enfermedad. El talento y el cuidado concienzudo de LaFlesche impresionaron a Fletcher, quien la animó a estudiar para ser doctora.

Hampton Normal y el Instituto de Agricultura

En 1882, Fletcher ayudó a LaFlesche a obtener apoyo financiero de Smith College Missionary Society para estudiar en Hampton Normal y Agricultural Institute, una escuela originalmente fundada para educar a los estadounidenses esclavizados, donde se graduó segunda en su clase y ganó el Premio Demorest por sus logros académicos.

El discurso de graduación de LaFlesche reflejó su deseo de ser un emisario entre las culturas blanca y nativa americana. Ella agradeció a los administradores de la escuela "por lo que haces por nuestras carreras a través de nosotros". Reconociendo su posición de privilegio, quería que sus benefactores y la escuela la vieran a ella y a todas las personas de Omaha como dignas de la educación superior.

Colegio Médico de Mujeres de Pennsylvania

En 1886, LaFlesche fue admitido en el Colegio Médico de Mujeres de Pensilvania. Alice Cunningham Fletcher ayudó a recaudar dinero para su matrícula de la Asociación de Indios de Connecticut, una sucursal de la Asociación Nacional de Indios de Mujeres, y de las apelaciones hechas en el Tribunal de Hartford.

En contraste con su tiempo en Hampton, LaFlesche ahora estaba rodeada de estudiantes blancos. Se cambió el vestido y comenzó a usar su cabello en un moño. Aunque se destacó en la escuela y disfrutó de sus nuevos amigos y experiencias, estaba al tanto de su herencia y de las percepciones y miradas de los demás. Bromeó en una carta a su hermana Rosalie diciendo que usaba un cuchillo, pero no para raspar.

No obstante, se graduó como valedictorian en 1889. Fue la primera americana nativa en obtener un título de médico. Inmediatamente se dirigió a una gira de conferencias para la Asociación de Indios de Connecticut para demostrar que los indígenas pueden ser civilizados por la cultura blanca. La asociación continuaría apoyando económicamente a la nueva doctora al comienzo de su carrera.

Carrera

LaFlesche rechazó las ofertas lucrativas y optó por regresar a la Reserva Omaha como médico en el internado del gobierno. Ella terminaría sirviendo a las 1200 personas de Omaha. Como doctora de Omaha, la comunidad la visitó de maneras que nunca habían llamado a médicos varones blancos.

"Dr. Sue ”trabajó largas horas y, a menudo, viajaba a caballo y en buggy por un territorio que se extendía 30 por 45 millas para ver a los pacientes que no podían viajar. En 1893, renunció debido a un dolor de cuello y oído debilitante y al cuidado de su madre enferma.

En 1894, LaFlesche se casó con Henry Picotte. Tuvieron dos hijos, Caryl y Pierre. Cuatro años después, comenzó una práctica médica privada para pacientes de raza blanca y Omaha, a veces llevando a sus hijos al trabajo.

Muerte

La Dra. Susan LaFlesche Picotte murió de cáncer de huesos en 1915. A pesar de someterse a una cirugía por deformaciones óseas que causaron sordera y dolor, la "Dra. Sue" continuó sirviendo a su comunidad hasta el momento de su muerte en 1915. La cultura la convirtió en una figura complicada, pero al final de su vida, fue efectivamente la jefa de la gente de Omaha. Un tributo a Susan LaFlesche Picotte en The Walthill Times afirmó que había tratado o ayudado a casi todas las personas con vida de Omaha. En 2017, el Dr. LaFlesche fue honrado en un Doodle de Google.

Cientos de personas asistieron al funeral celebrado en su patio. Tres ministros oficiaron la ceremonia y dieron elogios. Las últimas palabras, sin embargo, fueron pronunciadas por un anciano de Omaha: una oración en su lengua nativa de Omaha.

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