Datos del cocodrilo de agua salada: Animales de Oceanía

Descripción física

El cocodrilo de agua salada no solo es el reptil más grande del mundo hoy en día, sino también el depredador terrestre y ribereño más grande que vive. Los cocodrilos machos de agua salada son mucho más grandes que sus contrapartes femeninas. Mientras que el primero pesa de 880 a 2, 200 libras y mide entre 14 y 17 pies de largo cuando está completamente desarrollado, el último solo pesa 330 libras en promedio, y generalmente solo crece hasta 9, 8 pies. Con una piel blanca o amarilla en general y una cola oscura, el cocodrilo de agua salada tiene un cuerpo ancho, una cabeza enorme, un hocico largo y escamas de forma ovalada. Los ojos y las fosas nasales están en la parte superior de su cabeza, lo que le permite ver, oír y respirar, mientras que el resto de su cuerpo macizo permanece sumergido bajo el agua. Sus patas planas y su cola muscular ayudan a impulsar a los cocodrilos de agua salada a través del agua de manera rápida y suave.

Dieta

Los cocodrilos de agua salada son estrictamente carnívoros. Son depredadores oportunistas, que ajustan su dieta de manera flexible según la disponibilidad de alimentos. También pueden sobrevivir con muy poca comida. Viciosos y agresivos, se comen todos los organismos vivos cercanos, incluidos los humanos. Generalmente cazan y cazan peces, aves y mamíferos, y prefieren comer wallabies, búfalos de agua, ganado, cangrejos y tortugas. Sus increíbles habilidades de salto y su velocidad de natación les permiten atacar a sus presas con un solo golpe poderoso. Mientras que los animales pequeños se comen como un todo, arrastran animales grandes hacia el agua y los ahogan, luego los rompen en pedazos con sus dientes afilados. A veces, también almacenan comida extra para comerla más tarde.

Hábitat y Gama

Los cocodrilos de agua salada por lo general habitan en manglares, marismas costeras y bocas de ríos, especialmente en el Territorio del Norte, el estado de Queensland y el estado de Australia Occidental en el país general de Australia. Sin embargo, también pueden vivir en mar abierto durante largos períodos de tiempo, y cruzarán grandes extensiones de agua para llegar a nuevas áreas. Esto los ha generalizado en áreas como muchas islas del Pacífico, gran parte del sudeste asiático, Fiji y Nueva Guinea. La migración estacional es común entre los cocodrilos de agua salada. Por lo general, pasan la estación tropical húmeda en ríos y pantanos de agua dulce y, cuando llega la temporada seca, se trasladan a los estuarios y lagos, y algunas veces se aventuran al mar. Debido a sus adaptaciones al clima y sus dietas flexibles, están prosperando. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN las enumera como una especie de "Preocupación Menor".

Comportamiento

Como su nombre lo indica, a los cocodrilos de agua salada les encanta ocupar las aguas saladas y salobres. A diferencia de otros tipos de cocodrilos, son territoriales y agresivos, especialmente los machos, que a menudo participan en rivalidades sobre el territorio y las hembras. Las parejas de hombres y mujeres suelen compartir un territorio. También son muy feroces y perceptivos cuando se trata de cazar, y pueden atacar a sus presas con una velocidad y precisión increíbles. La caza suele tener lugar por la noche. Durante el día, la mayoría de las veces los cocodrilos de agua salada permanecen muy letárgicos, disfrutando de su tiempo tomando el sol y merodeando en el agua. Sus niveles de actividad también disminuyen a medida que se acerca el invierno.

Reproducción

Los cocodrilos de agua salada se aparean en la estación húmeda, que se extiende a lo largo de septiembre y octubre en Australia. Después del apareamiento, las hembras ponen huevos en nidos prefabricados entre noviembre y marzo. Una camada suele estar compuesta por unos 50 huevos. Los cocodrilos hembra de agua salada son conocidos por su cuidado maternal cariñoso, ya que observan sus huevos con cuidado durante el período de incubación y harán todo lo posible para ayudar a su eclosión. Este período de eclosión dura aproximadamente 12 semanas. Después de eso, las madres ayudarán a los jóvenes a llegar al agua y las protegerán durante sus primeras semanas de vida para garantizar su seguridad. A pesar de la atención tan atenta, solo el 1% de las eclosiones pueden sobrevivir debido a otros depredadores. Los sobrevivientes, sin embargo, tienen una vida útil muy larga, que puede durar hasta 70 años.

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