Datos de Pocket Gopher: Animales de América del Norte

Descripción física

Un gopher de bolsillo es un roedor de cola, con orejas pequeñas y ojos. Su color de piel puede variar desde cualquier tono, desde marrón pálido hasta casi blanco nieve. Las gargantas de bolsillo tienen largas garras curvadas en sus extremidades delanteras proporcionalmente grandes, e incisivos curvados afilados. Los labios de un bolsillo Gopher se cierran detrás de sus dientes incisivos delanteros que sobresalen. Su tamaño de adulto varía de 5 a 14 pulgadas, y generalmente alcanzan un peso de alrededor de 2 libras tras la culminación de la maduración física. La parte de "bolsillo" de su nombre se deriva de sus dos bolsillos en las mejillas forrados de piel, con aberturas a cada lado de la boca. Los Estados Unidos es el hogar de 13 razas de gopher de bolsillo, de acuerdo con la Universidad de Nebraska.

Dieta

Un gopher de bolsillo solo come alimentos herbívoros, incluyendo raíces, bulbos, rizomas, arbustos, las porciones carnosas de plantas, hojas y tallos de plantas. En ambientes nevados con vegetación limitada, incluso roerán la corteza de los árboles. La vegetación viva que comen proporciona suficiente humedad, por lo que los glóbulos de bolsillo no necesitan otras fuentes de agua. Los dientes incisivos de un gopher de bolsillo nunca dejan de crecer para reponer los que se rompen al masticar. Tienen molares aplanados, así como premolares para moler vegetación dura. Los glóbulos de bolsillo se entierran para alimentarse de las raíces, o emergen para alimentarse de la vegetación de la superficie. También pueden tirar de las plantas por las raíces de abajo hacia abajo en sus madrigueras para comerlas dentro, mientras permanecen ocultos de los depredadores de la superficie.

Hábitat y Gama

El hábitat ideal de un gopher de bolsillo es uno con suelo suelto y arenoso, y una gran cantidad de cobertura vegetal comestible, como césped y campos de cultivo. También pueden vivir en regiones costeras bajas, hábitats rocosos y en suelos de textura ligera que son vibrantes con hierbas. De acuerdo con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., Los EE. UU. Son los que más prevalecen en los estados de Washington, el oeste de Oregón y el norte de California. En los EE. UU., La subespecie Mazama es la más amenazada, debido a la pérdida de su hábitat natural debido a la urbanización. En 2012, un informe del Centro para la Diversidad Biológica informó que solo quedaban 757 miembros de la subespecie Mazama.

Comportamiento

Un Gopher de bolsillo vive en madrigueras que pueden cubrir entre 200 y 2, 000 pies cuadrados en total, y tienen un diámetro de 2.5 a 3.5 pulgadas, según la Universidad de California. Las madrigueras en las que viaja un Gopher de bolsillo se canalizan generalmente a una profundidad de 6 a 12 pulgadas bajo tierra, mientras que sus tiendas de alimentos tienen una profundidad de alrededor de 6 pies. Las gargantas de bolsillo sellan las aberturas de sus madrigueras con tapones de tierra, que empujan hacia afuera para emerger a la superficie. Un gopher de bolsillo puede estar activo durante cualquier hora del día. Viven solos dentro de sus madrigueras, excepto en el caso de mujeres que cuidan a sus crías. Usan su sentido del olfato para localizar los alimentos, y una hembra tiene 3 pares de pezones para alimentar a sus bebés.

Reproducción

Un gopher de bolsillo es un roedor solitario y, en general, solo se asocia con otro miembro de su especie cuando se aparea. Los gauchos de bolsillo se reproducen desde febrero hasta abril, y los jóvenes nacen bajo tierra dentro de las cámaras de anidación. Se estima que el período de gestación dura alrededor de un mes o más, según un estudio realizado por la Universidad de Kansas. Un gopher de bolsillo femenino da a luz a 4 jóvenes en cada camada promedio. Los jóvenes son sin pelo, rosados ​​y arrugados al nacer, y sus ojos y oídos están cerrados. A partir de entonces, amamantan a sus madres hasta que son destetadas. Después de que los ojos se abren, se destetan y, luego de unas pocas semanas, se dispersan de los nidos de sus madres para comenzar a alimentarse solos. Los cartuchos de bolsillo alcanzan la madurez sexual después de aproximadamente un año.

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