Datos de Mustang: Animales de América del Norte

Descripción física

El Mustang americano es un animal mamífero grande que se apoya en las cuatro patas, incluso cuando está descansando. Al igual que otros caballos, el mustang tiene cascos, una cola baja, una cabeza y cuello alargados, y orejas cortas y punzantes que se colocan en la parte superior de la cabeza del animal. Los cascos del animal tienen un solo dedo externo, desarrollado evolutivamente a lo largo del tiempo a partir de múltiples dedos, que se encuentran dentro de la cubierta gruesa de la uña. El mustang está cubierto de pelo corto, a excepción de sus cascos, con el pelo más largo que crece como una melena en su cuello largo y musculoso, así como en su cola. Todos los mustangs, y los caballos en general, tienen incisivos y dientes de hypsodont. Sólo los mustangs masculinos tienen caninos. Sus ojos son grandes y están colocados a ambos lados de la cabeza del animal, lo que permite una mejor visión periférica.

Dieta

Los mustangos, como otros caballos, son pastores que principalmente comen una dieta de pastos. Sus dientes de hipsodont en sus mejillas permiten una molienda compleja de la materia vegetal dura. El mustang es un mamífero migratorio, que pasta en el pasto, heno y otra vegetación disponible a medida que se acerca.

Hábitat y Gama

El mustang era tradicionalmente un animal libre que vagaba por las extensiones de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos, y un descendiente de caballos europeos introducidos accidentalmente en el Nuevo Mundo. Específicamente, el mustang moderno descendió de caballos domesticados escapados traídos a América por los españoles a fines del siglo XV. A menudo se dice que Colón fue la primera persona en introducir caballos en suelo estadounidense. Como tal, el mustang es un poco diferente de los caballos domesticados utilizados por los exploradores y conquistadores españoles de su época, aparte de ser salvajes. Como tal, los Mustangs no se consideran verdaderamente "salvajes", sino que se clasifican como "caballos salvajes domesticados". Mientras que los mustangs originales eran descendientes de las razas españolas, los mustangs modernos son una amalgama de varias razas comunes introducidas en la naturaleza. Se cree que entre 2 y 4 millones de mustangs existían en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos para el siglo XVII. Actualmente, solo unos 20, 000 existen en el suroeste de los Estados Unidos.

Comportamiento

La etimología de la palabra "mustang" revela una parte de la naturaleza del animal. "Mustang" se deriva de las palabras en español, "mostengo" y "mostrenco", que significa "ganado sin amo". El comportamiento natural del mustang no es diferente al del caballo común y doméstico, aparte de no ser controlado por los maestros humanos. . Tienen una fuerte respuesta de "lucha o huida", que puede resultar en un comportamiento agresivo o frenético cuando se sienten amenazados. Como han descendido de varias razas de caballos domésticos, han sido domadas con éxito por personas como lo fueron sus progenitores originales. Se dice que los nativos americanos que viven en las Grandes Llanuras domesticaron con éxito los mustangs, y rápidamente se convirtieron en una parte esencial de su caza de búfalos y sus culturas de guerreros. En los tiempos actuales, los mustangs han sido adoptados como mascotas y para ser usados ​​por jinetes recreativos. En 1973, un programa "Adopt-a-Horse" en las montañas Pryor de Montana comenzó a colocar a los mustangs como mascotas en casas y granjas. Si bien requerían manejadores experimentados, la mayoría de los mustangs se adaptaron pronto, así como cualquier caballo criado en una granja desde el nacimiento.

Reproducción

Como mamíferos, los mustangs dan a luz a crías vivas. La gestación dura aproximadamente 340 días, y los caballos suelen dar a luz a un solo potro, siendo los gemelos raros. Como son una especie precocial, los potros a menudo comienzan a caminar y correr poco después del nacimiento. Durante los primeros 4 a 6 meses posteriores al nacimiento, los potros beben la leche provista por sus madres, después de lo cual son destetados. Típicamente, los mustangs dan a luz en la primavera. Los mustangos son capaces de reproducirse después de alcanzar la madurez sexual, comenzando aproximadamente a los 18 meses de edad. Físicamente, sin embargo, solo alcanzan la madurez en términos de tamaño adulto a los cuatro años de edad aproximadamente.

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