Datos de medusas lunares: Animales de América del Norte

Descripción física

La Medusa de la Luna, cuyo nombre científico es Aurelia aurita, se encuentra comúnmente en grupos o lo que se conoce como 'smacks' en áreas costeras de todo el mundo. Aunque es virtualmente imposible distinguir las muchas subespecies diferentes de este organismo sin estudiar exhaustivamente su ADN, todas se caracterizan por la aparición de cuatro órganos reproductivos, o "gónadas", cada uno con forma de herradura, y que pueden ser claramente vistos a través de sus 'campanas' únicas y transparentes que dominan las formas de sus respectivos cuerpos. Los pequeños tentáculos se alinean en las circunferencias de sus cuerpos, mientras que los brazos orales se cubren desde sus centros y sirven para las funciones que se utilizan principalmente durante la alimentación. El tamaño individual de una jalea de luna madura determinada puede variar considerablemente, por lo general varía entre 2 y 15 pulgadas de diámetro.

Dieta

La gelatina de la luna está compuesta principalmente de agua, que de hecho representa el 95% de la composición de todo su cuerpo. Es un animal carnívoro, es decir, se alimenta de otros animales acuáticos ricos en proteínas. Su menú incluye plancton de minutos, huevos de pescado, y cangrejos larvales y camarones. Una jalea de luna no usa pies ni cola para la locomoción. En su lugar, se mueve a través de pulsaciones llevadas a cabo dentro de su campana, o a través de pasivas paseando por las corrientes de los mares en las que viven. El minuto en que los animales se alimentan son a menudo picados por las células urticantes de la gelatina de la luna (o nematocistos), que se encuentran comúnmente en sus tentáculos. Otros se enredan en el revestimiento de su presa atrapada, que luego se transporta a lo largo de los canales internos de la Medusa Luna, y finalmente deposita toda la comida en su estómago.

Hábitat y Gama

Las jaleas lunares se pueden encontrar en cualquier lugar donde haya agua de mar con temperaturas de entre 48 y 66 grados Fahrenheit, aunque también se ha encontrado que sobreviven en aguas con temperaturas tan bajas como 21 grados, o tan altas como 88 grados Fahrenheit. Pueden prosperar en aguas con una mezcla de sal y agua dulce (agua salobre), aunque su campana puede aparecer aplanada en estas condiciones debido a las menores concentraciones de sal. Se encuentran comúnmente en las aguas más frías de América del Norte y Europa, específicamente a lo largo de las costas de Nueva Inglaterra y Canadá. Los expertos han registrado un marcado aumento en la población de gelatinas lunares en las últimas dos décadas, lo que se atribuye a las caídas anteriores en las poblaciones de varias especies de sus depredadores naturales debido al cambio climático y la pesca excesiva. Otras amenazas a su supervivencia incluyen infecciones bacterianas, que pueden ser perjudiciales para sus estados físicos ya vulnerables.

Comportamiento

Entre los muchos depredadores de las jaleas de la luna están las especies de peces más grandes, las aves que se encuentran comúnmente a lo largo de las orillas del mar, otras especies de jalea más grandes y las tortugas marinas. Un adulto de la jalea de la luna puede vivir más de 12 meses, mientras que su pólipo puede seguir viviendo sin sus cuerpos hasta dos décadas y media. En la actualidad, no hay amenazas reales para la población de gelatina lunar. Si bien algunos pueden infligir picaduras que pueden ser fatales para los humanos, generalmente son muy leves y no se consideran en absoluto peligrosas. Tienden a vivir bastante bien en cautiverio, siempre y cuando cuenten con las condiciones adecuadas. Estas condiciones, por supuesto, incluyen un suministro abundante de camarones en salmuera y otros animales acuáticos más pequeños de los que pueden alimentarse.

Reproducción

Las jaleas lunares se reproducen durante el verano, cuando las hembras entregan sus huevos y los machos liberan su esperma en el mar en intervalos de 24 horas. Este comportamiento requiere mucha energía y, por lo general, eliminará las jaleas en el proceso. En la naturaleza, solo se puede esperar que estos organismos vivan alrededor de medio año, y mueren poco después de haber alcanzado la edad adulta.

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