Datos de la jirafa - Animales de África

  • El cuello de una jirafa no puede alcanzar el suelo cuando está de pie. Esta es la razón por la cual una jirafa tiene que extender sus patas delanteras o arrodillarse para alcanzar el suelo para tomar un trago de agua.
  • Las jirafas son los mamíferos más altos del mundo. Tan grandes que sus piernas son más altas que la mayoría de los humanos.
  • Las jirafas solo necesitan de 5 a 30 minutos de sueño en un período de 24 horas.

¿Cómo se ven las jirafas?

La jirafa es el mamífero terrestre más alto del mundo. Es más distintivo por sus largas piernas y cuello. Las jirafas poseen una melena marrón y una cabeza de forma triangular rematada con dos cuernos peludos. Para una jirafa madura, las patas miden aproximadamente 6 pies de largo, al igual que el cuello. El macho es más alto y más pesado que la hembra. Según la National Geographic Society, de la cabeza a los pies, la altura de una jirafa madura suele oscilar entre 14 y 19 pies. Su pelaje tiene manchas marrones teñidas de negro y separadas por una coloración beige, y los patrones y coloraciones varían según la región geográfica. Una jirafa madura pesa entre 1, 750 y 2, 800 libras, y tienen una vida útil promedio de 25 años. Ambos sexos tienen pomos cubiertos de piel, llamados ossicones, en la parte superior de sus cabezas. Las osiciconas femeninas son más pequeñas y tienen un pequeño mechón de pelo en la parte superior, mientras que las osiconas masculinas son calvas en la parte superior. Estas perillas se usan para proteger la cabeza cuando los machos pelean, lo que implica que se balanceen el cuello uno contra el otro en una demostración de fuerza llamada estrechamiento. Tienen una forma única de caminar moviendo ambas piernas en un lado de su cuerpo y luego ambas piernas en el otro lado. Aunque las jirafas corren en un estilo similar a otros mamíferos, balancean sus patas traseras y delanteras al unísono. Pueden alcanzar los 55 kilómetros por hora (35 millas por hora) a toda velocidad, pero solo pueden sostenerlos de manera breve.

¿Qué les gusta comer a las jirafas?

La jirafa es un navegador herbívoro, lo que significa que consume plantas tupidas y leñosas. De acuerdo con la Fundación para la Conservación de la Jirafa (GCF), la jirafa puede adaptar su dieta dependiendo de la planta o especie de árbol disponible en cada región. La jirafa, que pasa la mayor parte del día comiendo, consume más de 100 libras (45 kilogramos) y se alimenta predominantemente de hojas y brotes de árboles y arbustos. En las praderas áridas, las jirafas comen hojas de acacia y se disparan. También pueden comer enredaderas, hierbas, flores y frutas, especialmente en las estaciones lluviosas. La hierba en bajas cantidades también forma parte de la dieta de la jirafa. Para alimentarse, la jirafa utiliza su lengua y labios duros y diestros para arrancar hojas y brotes, incluso de las plantas más espinosas. Los machos pueden alimentarse de follaje más alto que las hembras debido a sus alturas más altas. A pesar de ser herbívoro, se ha documentado que las jirafas lamen carne seca de huesos de una canal.

¿Dónde viven las jirafas?

La jirafa es nativa de muchos países africanos, incluidos Kenia, Camerún, Chad, Níger, Uganda, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Zambia, Tanzania, Angola y Sudáfrica. Las planicies de pastizales silvestres, los bosques y la sabana son los hábitats más comunes para las jirafas en esos países. De acuerdo con los datos del GCF, a nivel mundial quedan menos de 80, 000 jirafas, esencialmente a la mitad de las cifras de 1999 cuando la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estimó que su número era de más de 140, 000. La disminución en el número de jirafas ha sido causada por la caza furtiva, el crecimiento de la población humana que resulta en la pérdida de bosques, la invasión urbana y la pérdida de hábitat a la fragmentación y degradación.

¿Qué le gusta hacer a una jirafa?

Una jirafa es un animal no territorial y muy orientado socialmente. Las hembras adultas se unen en grupos de 10 a 12 sin un macho, sin contar sus crías, y las jirafas macho permanecen en sus rebaños. Cuando son felices, las jirafas se involucran en peleas juguetonas con sus cuellos, o galopan en espacios abiertos. Cuando un macho quiere establecer su dominio sobre otros dentro de una manada, se involucra en un comportamiento agresivo de "cuello". Según el Instituto de la Naturaleza, esta es una forma de combate vigoroso en el que dos jirafas están de lado a lado pero en dirección opuesta e intercambian golpes en la cabeza o el cuello con sus cuernos. Esto puede durar media hora, y la primera jirafa que sucumbirá al agotamiento se perderá en la derrota.

¿Cómo se hacen las jirafas del bebé?

Las jirafas no tienen una temporada de apareamiento fija, pero durante las temporadas de lluvia las posibilidades de reproducción son mayores debido a la disponibilidad de alimentos. A los siete años, una jirafa macho madurará sexualmente y luego podrá aparearse con hembras sexualmente maduras de cuatro años o más. Cuando corteja, un macho apoya su barbilla en la espalda de la hembra. Para determinar si una posible pareja femenina está en celo y lista para copular, una jirafa macho probará la orina de una hembra. Las jirafas hembras con la hormona del estro detectada en el sabor de su orina se emparejarán con. El período de gestación promedio para una jirafa es de 15 meses, según el GCF. Un becerro recién nacido pesa alrededor de 220 libras, con una altura de alrededor de 6.5 pies. Una jirafa hembra normalmente solo dará a luz un becerro, aunque es posible que se produzcan gemelos.

Datos clave de la jirafa

Hechos de los animalesInformación
Altura (incluyendo cuernos)15-17 pies (hombre)

12-15 pies (mujer)

Peso1, 765-4, 255 lbs. (Masculino)

1, 215-2600lbs (Mujer)

Madurez sexual3.5 años (hombre)

4-5 años (mujer)

ApareamientoEn cualquier momento
Gestación453-464 días
Número de jóvenesGeneralmente uno
HábitoGrupos sin límites
Jirafa vida útil25 años
DietaHojas de árboles, arbustos, trepadoras, enredaderas y algunas hierbas.
Especies relacionadasNueve subespecies reconocidas; Todo similar pero distinguido por el patrón de la capa y la distribución geográfica.

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