Datos de la ballena gris: Animales de América del Norte

Descripción física

Las ballenas grises se consideran una ballena de tamaño mediano, y abarcan hasta 45 pies (14 metros). Con un peso de hasta 33 toneladas (30, 000 kilogramos), a menudo se las ve cubiertas de manchas blancas, que en realidad están compuestas por más de 400 libras (181 kilogramos) de percebes parásitos y piojos de ballena. Las hembras de esta especie son típicamente más grandes que los machos, aunque ambas son similares en apariencia. Las ballenas grises no tienen aletas dorsales. En su lugar, tienen una pequeña joroba seguida de seis a doce golpes detrás de ella. Reciben su nombre de su coloración, que va desde el gris claro hasta el carbón oscuro.

Dieta

Como ballena barbada, la mandíbula superior de la ballena gris tiene aproximadamente 300 placas de alimentación de filtro conocidas como "paca" que cuelgan de ella. Las ballenas grises usan sus barbas como un filtro para separar sus alimentos de otros escombros. Lo hacen girando de manera que un lado de su boca se enfrenta al fondo del océano. La ballena gris luego tira de su lengua, creando un vacío y chupando el sedimento y la comida en su boca. A pesar de su tamaño, las ballenas grises se alimentan de los animales más pequeños, y consumen aproximadamente 2, 425 libras (1, 100 kilogramos) de alimento por día. Su dieta consiste principalmente en pequeñas criaturas parecidas a los camarones llamadas anfípodos que viven en fondos marinos fangosos. Como alimentadores oportunistas, también comerán gusanos de tubo, camarones, larvas de cangrejo y otros peces pequeños.

Hábitat y Gama

Las ballenas grises se encuentran hoy en día en el extremo norte del Océano Pacífico. Una vez, también habitaban el Océano Atlántico Norte, pero fueron cazados hasta su extinción en el siglo XVII. Todavía hay más de 20, 000 ballenas grises individuales en la naturaleza, y con un tamaño de población estable, las ballenas grises están clasificadas como una especie de "Preocupación menor" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La mayor amenaza que enfrentan sigue siendo los balleneros humanos. Con su velocidad reducida y su distribución costera, las ballenas grises se convierten en blancos fáciles para la industria ballenera. Otras amenazas para las ballenas incluyen la contaminación del océano (como la de las artes de pesca comerciales y los derrames de petróleo), la contaminación acústica de los buques marítimos y las colisiones con barcos y barcos más grandes.

Comportamiento

Normalmente, las ballenas grises viajarán en "vainas", grupos que consisten típicamente en no más de tres ballenas. Sin embargo, durante la temporada de migración, pueden viajar en grupos de hasta 16 personas. En el verano, viven en el norte, donde los fondos oceánicos están llenos de vida, pero, en otoño e invierno, las ballenas grises migrarán de regreso al sur a Baja California, México, donde se encuentran sus áreas de reproducción. Los turistas que visitan sus áreas de reproducción pueden encontrarse ocasionalmente con ciertas ballenas que son "amigables", al menos en el sentido de que nadarán hasta los barcos y permitirán que las personas los toquen. Sin embargo, las ballenas grises también se han ganado la reputación de volverse agresivas cuando están separadas de sus crías, por lo que siempre se debe tener cuidado al acercarse a ellas.

Reproducción

El apareamiento generalmente tiene lugar en los criaderos estacionales de las ballenas grises, y el período de gestación de la hembra puede durar hasta 14 meses, lo que le permite volver a las cálidas lagunas de México, donde dará a luz a un solo ternero. Como mamífero, el ternero será criado por su madre durante aproximadamente 6 meses, ya que se queda en las aguas poco profundas con ella. Debido a que existe un intervalo de tiempo tan grande para que una persona madure sexualmente, se ha sugerido que el tamaño es un mejor indicador de la madurez sexual en las ballenas en lugar de la edad. Teniendo esto en cuenta, parece que las ballenas grises se convierten en adultos sexualmente maduros cuando llegan a medir entre 11 y 12 metros (36 a 40 metros).

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