Cultura india, costumbres y tradiciones

La cultura india a menudo se considera como un colectivo de un grupo compartido de culturas distintas que se originó en el subcontinente indio en estrecha relación entre sí, en lugar de ser una tradición cultural homogénea. Los orígenes de estas culturas, que se desarrollaron en las llanuras ribereñas de lo que hoy son los países independientes de India, Pakistán, Bangladesh y Nepal, se remontan al segundo milenio a. Hoy en día, la diáspora de los pueblos de ascendencia india se encuentra en todos los rincones del mundo. A continuación, se discutirán algunos de los aspectos clave de la cultura india.

Artes y lenguaje

La antigua lengua clásica india, llamada sánscrito, fue una de las primeras lenguas indoeuropeas que se desarrollaron. Las epopeyas de Mahabharata, Ramayana, las obras clásicas escritas por los poetas de la corte de principios del primer milenio dC, los tratados gramaticales de Panini, así como innumerables obras de poesía lírica, tratados sobre arte y artes escénicas se escribieron en sánscrito. Las lenguas indias modernas, como el hindi, el bengalí, el tamil, el urdu y el manipuri, tienen sus propias tradiciones literarias únicas e importantes que se remontan a muchos siglos. El hindi es el idioma más común que se habla en la India en términos de hablantes nativos.

India tiene una de las primeras tradiciones escolares del estudio sistemático de las artes escénicas. Natyasastra, un texto en sánscrito de 2.000 años de antigüedad, describe cinco sistemas de clasificación de instrumentos musicales. Los ejemplos más antiguos conservados de la música india son las melodías de Samaveda, escritas en los primeros años del primer milenio antes de Cristo. Los intrincados "frescos", que son murales que se encuentran en las diversas estructuras antiguas a lo largo y ancho del país, dan testimonio de la excelente experiencia técnica de los escultores y artesanos de la India a través de los años.

Filosofía y religión

Numerosas tradiciones religiosas importantes que se desarrollaron dentro de la India se han vuelto importantes a nivel mundial hoy en día. Estos incluyen el hinduismo, el budismo, el jainismo y el sijismo. Mientras tanto, el cristianismo y el islam, con sus orígenes en Oriente Medio, han influido profundamente en el desarrollo de las prácticas culturales de la India. De hecho, estas dos tradiciones religiosas extranjeras se han practicado extensivamente en la región durante muchos siglos. Como tales, apenas pueden considerarse menos integrales que las tradiciones religiosas indígenas del subcontinente a la cultura en su conjunto.

Numerosas tradiciones filosóficas se han desarrollado en la India. Cabe destacar que las 6 escuelas de filosofía védica y las 4 escuelas de filosofía heterodoxa, de las cuales la más reputada es el budismo, están incluidas entre ellas. India tiene también una tradición muy antigua de pensamiento ateo. Uno de los más famosos de ellos es la escuela filosófica materialista llamada Carvaka, que se desarrolló en el siglo VI aC.

Comida y bebida

La cocina de la India varía considerablemente en sus diferentes regiones y comunidades étnicas. Algunas tradiciones culinarias importantes son la cocina Mughlai, Rajasthani y Kashmiri en el norte. El pan a base de trigo es el alimento principal en el norte y el oeste del país, mientras que el arroz predomina como el almidón principal en el sur y el este. La cocina de Udupi y Chettinad son especialidades del sur. Este de la India se caracteriza por comparativamente más platos no vegetarianos, especialmente aquellos que incorporan peces de agua dulce. De hecho, cada estado constituyente de la República de la India tiene sus propias prácticas culinarias distintas, y muchos comparten mucho en común con los alimentos de los países vecinos de Nepal, Pakistán y Bangladesh. Para ilustrar la situación, la comida de Bengala Occidental y Assam es más parecida a la comida de Bangladesh que a la comida del norte o sur de la India. Del mismo modo, la comida de Cachemira tiene más afinidad con los platos en Pakistán e Irán que con la cocina de otras partes de la India.

India tiene una amplia gama de variaciones cuando se trata de postres a base de leche. La región no es muy conocida por tener mucho de un "cultivo de queso", pero una preparación de crema dulce particular, llamada Kheer, ha sido venerada por generaciones. Bengal y Uttar Pradesh, por otro lado, son famosos por sus preparaciones de dulces de especialidad. Debido a los tabúes religiosos, la producción de alcohol en la India no es tan prominente como otras características de su cocina. Sin embargo, casi todas las regiones tienen sus propias variedades alcohólicas locales, como Mahua de Bengala, Chhang de Meghalaya y Bhaang del norte de la India. India tiene la mayor población de vegetarianos del mundo, y se han desarrollado varias tradiciones culinarias que se enorgullecen de su estatus estrictamente vegetariano. Estos incluyen la cocina Udupi de la costa occidental del sur de la India y la comida Jain del noroeste de la India.

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