¿Cuántas placas tectónicas hay?

Las placas tectónicas son segmentos gigantescos de roca que están en constante movimiento entre sí. Ellos forman la litosfera, que es la corteza y el manto de la Tierra. Las placas tectónicas consisten en costras oceánicas y continentales. La corteza oceánica está formada por mares y océanos, mientras que la corteza continental está formada por la masa terrestre. Las placas tectónicas forman límites divergentes, de transformación o convergentes cuando entran en contacto. Los volcanes, valles, montañas y terremotos son el resultado del movimiento de las placas tectónicas entre sí y se producen en sus límites tectónicos. El movimiento de las placas tectónicas es impulsado por la convección que tiene lugar debido al calor en el manto de la Tierra. Hay placas tectónicas mayores y menores. Hay un total de siete placas que cubren casi el 95% de la superficie del mundo.

Placas tectónicas principales por tamaño

Placa del Pacífico - 103, 300, 000 kilómetros cuadrados

Se estima que la placa del Pacífico tiene un tamaño de 103, 300, 000 kilómetros cuadrados. Encontrada debajo del Océano Pacífico, es la más grande de todas las placas tectónicas. La mayor parte de la placa del Pacífico está formada por corteza oceánica, con la excepción de las áreas alrededor de Nueva Zelanda y partes de California. La naturaleza de la Placa del Pacífico fue notablemente responsable de la formación de las islas de Hawai. Las islas de Hawai fueron originalmente volcanes que se elevaron sobre el agua durante millones de años para formar masas de tierra. Estos volcanes fueron formados por puntos calientes en la placa del Pacífico. La Placa del Pacífico es casi el hogar de lo que se conoce como el Anillo de Fuego, un área en el fondo del Océano Pacífico donde la actividad volcánica y los terremotos son más activos.

Placa norteamericana - 75, 900, 000 km2

La placa norteamericana es la segunda placa tectónica más grande del mundo. Se compone de corteza continental y corteza oceánica. La corteza continental del plato está formada por la mayor parte de Norteamérica e Islandia. La placa norteamericana es responsable de la formación de la Cordillera del Atlántico Medio, una cadena montañosa situada debajo del Océano Atlántico. Algunos puntos calientes debajo de la placa son responsables de la actividad sísmica activa, cuyo ejemplo más famoso puede ser el géiser de Yellowstone.

Placa de Eurasia - 67, 800, 000 kilómetros cuadrados

La placa euroasiática tiene un área estimada de 67, 800, 000 kilómetros cuadrados. Es la tercera más grande de las principales placas tectónicas. La mayor parte de los continentes de Europa y Asia están en la placa euroasiática. Se pueden encontrar varias formaciones geológicas en la placa euroasiática, la más prominente de las cuales es la cordillera del Himalaya. Las montañas del Himalaya se formaron como resultado de una colisión entre la placa euroasiática y la placa india. La placa euroasiática es una placa geológicamente activa, con volcanes y terremotos que ocurren en su territorio.

Placa Africana - 61, 300, 000 kilómetros cuadrados

La placa africana es la cuarta placa tectónica más grande con un área estimada de 61, 300, 000 kilómetros cuadrados. La mayor parte del continente africano está en la placa africana. La placa africana también incluye partes sustanciales de los océanos Índico y Atlántico. El plato se está dividiendo lentamente en el valle del Rift del este de África, que se extiende desde el Mar Rojo hasta Kenia. Cabe destacar que la isla italiana de Sicilia también es parte de la placa africana.

Plato Antártico - 60, 900, 000 kilómetros cuadrados

La placa antártica abarca todo el continente de la Antártida, así como los océanos cercanos. Es la quinta placa más grande de la tierra. También es el plato más austral del mundo.

Placa Indo-Australiana - 58, 900, 000 kilómetros cuadrados

La placa indoaustraliana se formó a partir de una fusión de las placas australianas e indias hace millones de años. Cuando la Placa Eursiana y la Placa Indoaustraliana colisionaron hace muchos años, se formaron las montañas Himilaya. Algunos científicos creen que la Indian Plate y la Australian Plate son en realidad placas separadas, y lo han sido durante millones de años.

Placa Sudamericana - 43, 600, 000 kilómetros cuadrados

La placa sudamericana es una placa tectónica importante que cubre 43 millones de kilómetros cuadrados alrededor de Sudamérica y el Océano Atlántico circundante. Los movimientos de la placa entre la placa sudamericana, que se mueve hacia el oeste, y la placa menor cercana, la placa de Nazca, han provocado la formación de volcanes, así como el aumento de la cordillera de los Andes.

Placas Tectónicas Menores Por Tamaño

Placa somalí - 16.700.000 kilómetros cuadrados

La placa somalí es una placa tectónica menor ubicada debajo de África, cerca del país de Somalia. Actualmente, la placa somalí se está alejando de África continental a un ritmo muy pequeño que equivale a unos 20 milímetros por año. En este punto, es posible que el área que es Somalia pueda separarse de África después de millones de años de movimiento, lo que formaría un nuevo continente y un nuevo océano.

Placa de Nazca - 15, 600, 000 kilómetros cuadrados

La segunda más grande de todas las placas secundarias, la Placa de Nazca, se extiende a lo largo de 15, 6 kilómetros cuadrados de la costa occidental de América del Sur, al sur de la mucho más pequeña Placa de Cocos. Esta ubicación ha sido responsable del número de islas volcánicas y paisajes montañosos en la costa occidental de América del Sur.

Placa del mar de Filipinas - 5, 500, 000 km2

La Placa del Mar de Filipinas comprende más de 5 millones de kilómetros cuadrados de espacio oceánico adyacente a Filipinas, en el Mar de Filipinas. La placa también toca tanto a Taiwán como a Japón en sus tramos del norte.

Placa árabe - 5, 000, 000 de kilómetros cuadrados

La placa árabe mide 5 millones de kilómetros cuadrados, principalmente en la Península Arábiga. La placa también incluye partes del Levante.

Placa del Caribe - 3, 300, 000 kilómetros cuadrados

La Placa del Caribe se encuentra en el Mar Caribe, así como en la isla de La Española y en América Central. Se encuentra al norte de Sudamérica y al sur de las islas de Cuba y Jamaica.

Cocos Plate - 2, 900, 000 km2

La placa de Cocos es una placa menor que se extiende por 2, 9 millones de kilómetros cuadrados. Se encuentra geográficamente fuera del oeste de América Central. La placa tiene alrededor de 23 millones de años, que es joven en términos de placas tectónicas. La formación de la placa del coco se puede atribuir a la propagación del fondo marino, que generalmente ocurre en los rangos del océano. El cambio de la Placa de Cocos debajo de la Placa de América del Norte (estos movimientos se llaman subducción) ha dado lugar a una serie de poderosas erupciones sísmicas en el área en la historia reciente.

Caroline Plate - 1, 700, 000 kilómetros cuadrados

La placa de Caroline es una placa menor que se encuentra en el sur de Asia. Se mueve a una velocidad de alrededor de 87 mm cada año.

Scotia Plate - 1, 600, 000 kilómetros cuadrados

La Placa de Escocia se extiende por 1.6 km cuadrados, justo al norte de la Placa Antártica. La mayoría de la placa está profundamente sumergida bajo el mar de Escocia.

Placa de Birmania - 1, 100, 000 kilómetros cuadrados

Como su nombre indica, la placa de Birmania se encuentra cerca del país de Birmania (Myanmar).

Nueva placa de las Hébridas - 1.100.000 kilómetros cuadrados

La Nueva Placa de las Hébridas se encuentra en el Océano Pacífico sur, donde se extiende por 1, 100, 000 kilómetros cuadrados. Es el más cercano al país de Vanuatu.

Bonus: Placa de Juan de Fuca - 250, 000 km2

La placa de Juan de Fuca es una de las placas tectónicas más pequeñas; con solo 205, 000 km2, técnicamente no es una placa menor sino una microplaca, pero puede ser una de las más notorias del mundo. La placa de Juan de Fuca es parte del famoso Anillo de Fuego, una zona responsable de la actividad volcánica, las regiones montañosas y la actividad de terremotos.

Una lista de placas mayores y menores por tamaño

RangoPlaca tectónicaTipoTamaño (Km cuadrado)
1Placa del PacíficoMayor103, 300, 000
2Placa norteamericanaMayor75, 900, 000
3Placa euroasiáticaMayor67, 800, 000
4Placa africanaMayor61, 300, 000
5Placa antárticaMayor60, 900, 000
6Placa indoaustralianaMayor58, 900, 000
7Placa sudamericanaMayor43, 600, 000
8Placa somalíMenor16, 700, 000
9Placa de NazcaMenor15, 600, 000
10Placa del mar filipinoMenor5, 500, 000
11Placa árabeMenor5, 000, 000
12Plato del CaribeMenor3, 300, 000
13Plato De CocosMenor2, 900, 000
14Placa de carolinaMenor1, 700, 000
15Scotia PlateMenor1, 600, 000
dieciséisPlaca de birmaniaMenor1, 100, 000
17Nueva placa de HébridasMenor1, 100, 000

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