¿Cuántas especies de tortugas hay?

Las tortugas son reptiles con un caparazón de cartílago duro que actúa como un escudo. Son Testudines que habitan en el mar o de agua dulce. Las tortugas se clasifican como miembros del reino Animalia, phylum Chordata, clase Reptilia y orden Testudines. Hay trece familias en el orden y más de 356 especies. Las familias de tortugas incluyen las tortugas laúd, las tortugas de caparazón blando, las tortugas y las tortugas entre otros. El origen de las tortugas se remonta hace 220 millones de años, haciéndolos más viejos que los cocodrilos y las serpientes. Desafortunadamente, la mayoría de las especies restantes se consideran altamente en peligro de extinción.

Tortugas de mar

Hay siete especies conocidas de tortugas marinas: tortuga boba, tortuga verde, baula, carey, tortuga de Kemp, espalda plana y oliva. Seis de las tortugas se encuentran en los océanos principales, pero la tortuga de espalda plana se limita al Indo-Pacífico Occidental. Pasan la mayor parte de sus vidas en el mar con un poco de buceo a más de 3, 000 pies, pero ocasionalmente hacen largos viajes a la orilla de playas específicas para poner huevos. Es casi imposible estimar el número exacto de tortugas marinas debido al tiempo limitado que pasan en tierra, pero las seis especies que se encuentran en la costa estadounidense están en peligro de extinción. Las amenazas a las tortugas marinas incluyen escombros marinos, artes de pesca, destrucción del hábitat, cambio climático y la caza furtiva de huevos, crías y adultos.

Tamaño de las tortugas

No hay una estimación exacta del tamaño promedio de una tortuga considerando que hay más de 360 ​​especies diferentes. La baula es el mar más grande; puede medir de 4, 5 a 5, 25 pies y pesar entre 600 y 1, 500 libras. Una tortuga de Galápagos en el zoológico de San Diego creció a 6 pies y pesaba 573 libras. La tortuga cocodrilo es la tortuga de agua dulce más grande. Crece hasta 2.5 pies y puede pesar hasta 220 libras. La tortuga de caparazón blando más grande es la tortuga de caparazón blando gigante Yangtze. Crece hasta unos 3, 6 pies y pesa alrededor de 309 libras. La especie más pequeña de tortuga es la tortuga del cabo manchada que crece a 3.1 pulgadas y pesa 5 onzas.

Hábitat de las tortugas

Las tortugas no son ni sociales ni territoriales. Por lo general, no les importa la presencia de otras tortugas en sus alrededores. Pasan el día buscando comida y se retiran al nido después del atardecer para escapar de los depredadores nocturnos. En general, son criaturas ruidosas, pero los sonidos que hacen dependen de la situación. Algunos producen sonidos similares a los motores eléctricos, los eructos humanos o los perros que ladran. La tortuga de patas rojas de América del Sur llega al punto de cacarear como un pollo. Son altamente adaptables y se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Se encuentran en gran número en las aguas de Indonesia, las Islas Galápagos, Papúa Nueva Guinea, Filipinas, África Oriental, el Golfo de California y los arrecifes del Caribe.

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