¿Cuáles son los principales recursos naturales de Timor-Leste?

Timor-Leste, más comúnmente conocida como Timor Oriental, es una nación asiática calificada como un país de bajos ingresos por importantes instituciones financieras como el Banco Mundial. En 2017, el PIB timorense fue de $ 2.955 millones, el 59º más alto del mundo según estimaciones del Banco Mundial. La economía timorense depende de sus recursos naturales, como el gas natural, el petróleo crudo y las tierras cultivables.

Recursos Naturales de Timor-Leste

Tierra cultivable

Según los datos del Banco Mundial, uno de los recursos naturales más importantes de Timor Oriental es la tierra cultivable, que cubría aproximadamente el 25, 82% del territorio del país en 2012. Los datos también indicaron que, de 2010 a 2012, el tamaño de las tierras cultivables en el país aumentó después de una fuerte disminución de 2009 a 2010. El sector agrícola es una de las industrias más importantes de Timor Oriental ya que contribuyó con el 32% del PIB del país en 2005. Las zonas con mayor productividad agrícola en Timor Oriental se encuentran en la región norte del país. Los agricultores timorenses cultivan una gran variedad de cultivos como el arroz, el maíz, las batatas y la yuca, que se producen principalmente para el consumo local. Los agricultores timorenses también cultivan cultivos comerciales como el tabaco, los cocos y el café.

Agua

Uno de los recursos naturales esenciales de Timor Oriental es el agua, y el país está dividido en 12 unidades hidrológicas. El país tiene 29 sistemas fluviales principales, 17 de los cuales están ubicados en el extremo sur del país, mientras que 12 están situados en el extremo norte. La mayoría de los ríos del país en Timor Oriental son cortos y fluyen rápidamente. El sistema fluvial más grande de Timor Oriental es el sistema del río Loes, que cubre aproximadamente el 15% del territorio del país. El río Loes es también el río más largo de Timor Oriental. El Sistema del Río Laclo también es uno de los principales sistemas fluviales en Timor Oriental, ya que cubre un área de aproximadamente 781 millas cuadradas. Otras cuencas fluviales importantes en Timor Oriental incluyen las cuencas Tono y Noel Besi. Timor Oriental solo tiene un lago de agua dulce masivo, el Lago Ira Lalaru, que tiene una cuenca de drenaje de aproximadamente 157 millas cuadradas. La cantidad de agua dentro del lago fluctúa de una temporada a otra. Según el gobierno timorense, en 2004, aproximadamente el 91% del agua del país se usaba para irrigación, mientras que el 0, 2% del agua se usaba en las industrias. Timor Oriental aún no ha desarrollado plenamente sus reservas de energía hidroeléctrica, ya que solo cuenta con unas pocas micro centrales hidroeléctricas.

Bosques

En 2010, los bosques cubrían aproximadamente el 50% del territorio de Timor Oriental según datos de la FAO. Los datos también indicaron que de 1990 a 2010, Timor Oriental perdió aproximadamente el 23% de su cubierta forestal. Los bosques de manglares son algunos de los bosques más importantes de Timor Oriental. Uno de los principales desafíos que enfrentan los bosques timorenses es la deforestación para dar paso a la agricultura. El gobierno timorense ha implementado varias medidas para salvaguardar los bosques del país, como alentar a los agricultores a practicar la agrosilvicultura y alentar a las comunidades locales a manejar los bosques de manera adecuada. El gobierno cree que se pueden crear muchos empleos en el sector de conservación de bosques.

Petróleo y gas

Timor Oriental ha sido bendecido con vastas cantidades de petróleo crudo y gas natural que juegan un papel importante en la economía del país. En el pasado, varias compañías buscaron petróleo en Timor Oriental, pero no tuvieron éxito. Sin embargo, un estudio geológico realizado por Netherland Sewell indicó que el país tenía al menos 127 millones de barriles de petróleo en un área. Timor Resources, una de las principales compañías petroleras del país, ha planeado perforar pozos petroleros en la región. Timor Oriental también tiene reservas de petróleo y gas natural en el Mar de Timor que no pudo explotar completamente debido a una disputa fronteriza marítima con Australia. La disputa se resolvió en 2018, y la resolución permitió a Timor Oriental explotar las reservas de petróleo crudo en el mar.

Desafíos que enfrenta la economía de Timor Oriental

Uno de los principales desafíos que enfrenta la economía de Timor Oriental es la alta tasa de desempleo en el país, que fue del 18% en 2010. Las altas tasas de desempleo contribuyeron al alto nivel de pobreza del país, que fue aproximadamente del 53% en 2015. Otro desafío importante Frente a la economía timorense se encuentran las altas tasas de analfabetismo del país. Un estudio realizado por el PNUD indicó que cerca del 50% de la población del país era analfabeta.

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