¿Cuál es la diferencia entre una especie monotípica y una politípica?

En términos científicos, una especie es un grupo de organismos vivos que pertenecen al nivel taxonómico más bajo de la jerarquía de clasificación biológica. Se encuentra por debajo de la clasificación de género, de acuerdo con este sistema. Los miembros de una especie en particular generalmente son capaces de reproducirse jóvenes, lo que también continúa reproduciendo más descendencia. Esta caracterización, sin embargo, no siempre es cierta. Los organismos dentro de una especie específica a menudo se dividen en subespecies. En general, los miembros de cada subespecie experimentan aislamiento geográfico entre sí y, por lo tanto, no practican el cruzamiento. Una especie puede considerarse monotípica o politípica.

¿Qué es una especie monotípica?

Cuando una especie se designa como monotípica, significa que ninguno de los organismos dentro de la clasificación se divide en subespecies. Típicamente, los miembros de una clasificación de especies monotípicas viven muy cerca unos de otros y comparten altos grados de similitud biológica. Debido a que no se puede hacer una distinción real entre los miembros de la población, se considera monotípica. Cualquier diferencia entre las especies monotípicas se considera en gran medida irrelevante y se cree que ocurre al azar, y no como resultado de factores genéticos.

Un ejemplo de una especie monotípica es el guacamayo jacinto que habita en algunas áreas de América del Sur. Esta ave se distribuye en 3 hábitats primarios: la cuenca amazónica de Brasil, la región de Pantanal entre Brasil y Bolivia, y la región de Cerrado de Brasil. El guacamayo jacinto pertenece al género Anodorhynchus y a las especies hyacinthinus . Como especie monotípica, el guacamayo jacinto es el único organismo dentro de la clasificación de especies. Es un gran pájaro azul con piel amarilla alrededor de su pico inferior y sus ojos.

¿Qué es una especie politípica?

Cuando una especie se designa como politípica, significa que todos los miembros de la clasificación se pueden dividir en un mínimo de dos subespecies. La designación de cada subespecie generalmente se refiere a una población muy específica de organismos que solo se pueden encontrar en un hábitat particular. Ese hábitat no se comparte con otras subespecies de la misma clasificación de especies. Debido a que estas poblaciones distintas están ubicadas a una distancia significativa entre sí, a menudo aisladas por grandes cuerpos de agua o montañas, las subespecies de una especie politípica tienden a no reproducirse juntas. Los biólogos tienen claro señalar, sin embargo, que las subespecies son biológicamente capaces de producir descendientes fértiles. De hecho, se sabe que muchas subespecies se procrean cuando están muy cerca unas de otras.

Un ejemplo de una especie politípica es el elefante africano. Esta especie de elefante pertenece al género más grande conocido como Loxodonta, bajo la familia Elephantidae . La especie de elefante africano se divide en dos subespecies: el elefante de bosque africano y el elefante de sabana africana. La diferencia entre estas dos subespecies está en su tamaño y hábitat. Como su nombre lo indica, el elefante africano del bosque vive en hábitats forestales. Es significativamente más pequeño que el elefante de la sabana africana, y alcanza un máximo de 8.2 pies de altura. El elefante africano de la sabana, en contraste, puede alcanzar más de 13 pies de altura, lo que lo convierte en el mamífero terrestre más grande del mundo. Se cree que los dos se separaron hace entre 2 y 7 millones de años.

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