¿Cómo se fabrica el papiro y cuáles son sus usos?

¿Qué es el papiro?

El papiro es un material grueso similar al papel que se remonta a la época del antiguo Egipto. Se cree que los ejemplos más antiguos de papiro se originaron entre 1550 y 1560 aC y fueron descubiertos en Egipto a lo largo de las orillas del Mar Rojo en 2012 y 2013 AD. El término papiro también puede referirse a un tipo de rollo formado por hojas de papiro que se han enrollado juntas desde ambos lados para encontrarse en el medio. El papel y los libros modernos son considerados los descendientes de los materiales de papiro.

¿Cómo se fabrica el papiro?

La planta de papiro Cyperus, que se asemeja a una caña y crece en condiciones de pantano, es necesaria para la producción y fabricación de material de papiro. Esta planta tiene un tallo largo que se corta a lo largo para que se pueda quitar la cubierta exterior. El material interno, conocido como médula, se cosecha y se separa en pedazos de 16 pulgadas. Mientras estas tiras aún están frescas y húmedas, el productor las coloca una al lado de la otra, permitiendo que los bordes se apoyen uno encima del otro ligeramente. Este proceso se repite nuevamente, con la segunda capa colocada sobre la primera en la dirección opuesta. El proceso de fabricación continúa mientras las tiras aún están húmedas y el productor utiliza un martillo para golpear las dos capas para que se adhieran entre sí, formando una sola pieza. Este producto semiacabado se deja secar bajo el peso para que mantenga una forma plana y no se enrosque alrededor de los bordes. Una vez que el material se ha secado, la etapa final es pulir su superficie. Los investigadores creen que se utilizaron objetos duros y redondos para frotar el material de papiro.

¿Cuáles son los usos del papiro?

Los investigadores creen que el uso principal del papiro fue registrar mensajes escritos durante los tiempos antiguos. Los arqueólogos han descubierto varios ejemplos antiguos que brindan información invaluable sobre la cirugía antigua, el proceso de construcción de las Grandes Pirámides e incluso leyendas antiguas e historias locales. En textos escritos largos, el papiro se almacena en forma de rollo y se ordena de acuerdo con el tema del contenido o por el autor. Para evitar que se desenrollaran innecesariamente los rollos para identificar sus contenidos generales, los antiguos académicos también escribieron una especie de tabla de contenido en bloques planos de arcilla que estaban almacenados cerca de los rollos. Estos artefactos de papiro no cubiertos se han conservado a lo largo del tiempo porque se almacenaron y se enterraron en condiciones ambientales áridas y secas. En condiciones húmedas, sin embargo, el papiro es susceptible de moho y podredumbre. Debido a que este material en particular no es muy flexible, no se puede doblar por la mitad sin romperse. Esta debilidad hizo que el papiro fuera reemplazado por un pergamino a principios del siglo I d.

Hoy en día, el papiro todavía se puede encontrar en comunidades tradicionales en las regiones centrales y orientales de África. Aquí, las comunidades de subsistencia utilizan el papiro como material de construcción. Las casas típicas en estas áreas tienen techos de papiro e incluso pisos de papiro. Además, las personas que viven en estas regiones dependen de las plantas de papiro como materia prima para producir artesanías, que luego se venden en los mercados locales. Algunos ejemplos de estas artesanías incluyen cestas, tapetes, sombreros y bandejas.

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