Cactus Bee Hechos: Animales de América del Norte

Descripción física

Las abejas de cactus (Diadasia Rinconis) son una especie de abeja nativa de las regiones productoras de cactus del suroeste de los Estados Unidos y el norte de México. En términos de apariencia física, estas abejas tienen una semejanza similar a las abejas de miel típicas. Sus cabezas están equipadas con antenas y ojos compuestos de color negro grisáceo. Sus cuerpos, mientras tanto, son compactos, cubiertos de pelos finos que facilitan la recolección de polen. Su exoesqueleto está rayado con tonos dorados y marrones de color. Finalmente, se hacen móviles con seis patas y un par de alas transparentes de dos niveles. Para la defensa, como la mayoría de las abejas, cada una de ellas está equipada con un aguijón que contiene un golpe considerable, por lo que es un insecto a tener en cuenta, incluso contra animales muy por encima de su propio peso.

Dieta

Como su nombre lo indica, las abejas de cactus recurren a los cactus para el desayuno, el almuerzo y la cena. Usando el fino cabello que cubre sus cuerpos, recolectan polen de las flores de varias especies de cactus endémicos de América del Norte, como el saguaro, el cholla y varias variedades de nopal. Este polen es robusto para satisfacer sus necesidades de sustento, ya que posee todos los nutrientes que las abejas necesitan. El polen tiene todo, desde azúcar, carbohidratos y proteínas para obtener energía, hasta las enzimas, vitaminas y minerales necesarios para llevar a cabo sus funciones corporales. Las abejas de cactus alimentan a sus larvas empaquetando este polen en sus madrigueras. La recolección de este polen por parte de la abeja es crucial para el proceso de polinización de una gran cantidad de especies de cactus, ya que sirven como vehículos importantes de transporte de germinación entre las plantas suculentas.

Hábitat y Gama

Se dice que hay especies de abejas en todos los continentes excepto en la Antártida. Las abejas de cactus, sin embargo, solo se encuentran en el suroeste de los Estados Unidos y partes de México. Se pueden encontrar especialmente prosperando en estados como California, Nevada, Arizona, Nuevo México y Colorado. Dentro de estas áreas, se pueden ver desde flores de cactus a flores de cactus donde el clima es cálido. Aún así, no debes esperar seguirlos de vuelta a una colmena bulliciosa. De hecho, las abejas cactus son insectos solitarios que viven solos en pequeñas madrigueras en el suelo. Sin embargo, su naturaleza solitaria los hace más vulnerables a una serie de depredadores, principalmente especies de aves comunes a climas áridos.

Comportamiento

Las abejas de cactus pasan la mayor parte del tiempo zumbando de flor en flor, recolectando polen. No se alarme, sin embargo, si se encuentra con uno de estos insectos que transportan polen. A pesar de que sus picaduras tienen un tamaño considerable, es poco probable que las abejas cactus le den algún problema a menos que caigan, están siendo amenazadas. En su lugar, preferirían regresar a sus propias madrigueras que, durante la floración de los cactus de primavera, se pueden encontrar en miles dentro de áreas de terreno agrupadas del tamaño de varias canchas de tenis. Por lo tanto, la próxima vez que se encuentre en las regiones áridas del sudoeste de los EE. UU. En la primavera, y aproveche la oportunidad de verlo usted mismo, simplemente observe hacia dónde se dirige.

Reproducción

Las abejas de cactus no viven vidas muy largas. No mucho después de la eclosión, las abejas macho y hembra salen de sus nidos. Poco después, tendrán la madurez sexual suficiente para aparearse, momento en el cual la hembra elegirá un lugar para un nuevo nido propio. Estos nidos, construidos enteramente por la hembra, están compuestos por varios compartimentos: uno para cada huevo. Cada uno está construido a partir de una mezcla pastosa de polen de cactus y néctar. Una vez que se construyen estos nidos y se ponen los huevos, las hembras pueden iniciar nidos adicionales, aunque muchas mueren después de completar un solo nido. Aproximadamente 14-16 días después, los huevos eclosionarán y el proceso se repetirá.

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