Biografía de George Washington Carver

George Washington Carver nació alrededor de 1864 en Diamond, Missouri. Aunque la fecha de su nacimiento es desconocida, sí sabemos que fue antes de que Missouri aboliera la esclavitud. George Washington Carver es mejor conocido por sus contribuciones a las ciencias agrícolas, así como por su trabajo ambiental. A través de su investigación, creó más de 300 productos derivados para maní y 118 usos para batatas. Esto fue clave para ayudar a los agricultores negros empobrecidos a rotar los cultivos (agregando así nutrientes al suelo a través del nitrógeno restaurado) y agregó una fuente de ingresos distinta al algodón.

Infancia

George Washington Carver nació de Mary y Giles Carver, quienes fueron comprados por Moses Carver en 1855 por $ 700. George era un bebé cuando él, su madre y su hermana fueron secuestrados por traficantes de esclavos. Su hermano, James, fue escondido y no capturado. Moses Carver envió a alguien para recuperarlos, sin embargo, solo George fue traído de Kentucky, donde los secuestradores habían vendido a los esclavos.

El George Washington Carver Monument conserva la casa de la infancia del científico en Diamond, Missouri.

Susan y Moses criaron a los dos niños después de que la esclavitud hubiera terminado. Susan le enseñó a leer a George y ambos lo alentaron en sus actividades académicas. Debido a que los niños negros no podían asistir a la escuela local en Diamond Grove, George caminó a Neosho cuando tenía entre 11 y 12 años. Aquí, se quedó con Andrew y Mariah Watkins y estudió en la escuela. La pareja era negra y sin hijos y, a cambio de ayuda con las tareas domésticas, permitieron que Carver se quedara. Mariah era una partera y le enseñó a Carver gran parte de su conocimiento de las hierbas y plantas medicinales.

Durante varios años, Carver viajó por el Medio Oeste, apoyándose en sus habilidades domésticas mientras aprendía todo lo que podía en la escuela. En 1880, después de graduarse de la escuela secundaria, George se inscribió en Highland College en Kansas y fue aceptado inicialmente, pero cuando la administración se dio cuenta de que era negro, rescindieron la aceptación de la escuela de blancos. En 1890 comenzó a estudiar piano y arte en Simpson College en Iowa. Luego pasó a estudiar botánica en la Escuela de Agricultura del Estado de Iowa (hoy conocida como la Universidad del Estado de Iowa) y recibió su licenciatura (1894) y su maestría (1896) en la escuela. Fue el primer afroamericano en obtener una licenciatura en ciencias. Al graduarse con su maestría, recibió varias ofertas de trabajo. Decidió aceptar la invitación de Booker T. Washington para unirse al Instituto Tuskegee.

Instituto Tuskegee

Carver llegó al Instituto y construyó su departamento y laboratorio desde cero; Allí enseñaría durante 47 años, hasta el día de su muerte. Para atraerlo, Booker T. Washington le ofreció dos habitaciones privadas así como un salario más alto que el que recibió la mayoría del resto del personal. Era inusual que un profesor soltero tuviera una habitación privada, y mucho menos dos.

George Washington Carver dio clases e investigó. Gran parte de su investigación fue alrededor del suelo y las plantas. Se le atribuye la introducción de la idea de plantar cacahuetes como cultivo; descubrió que el gorgojo, que atacaba las plantas de algodón, no comía cacahuetes. Tanto los cacahuetes como los frijoles de soya pertenecen a la familia de las leguminosas y alternarlos (y las batatas) con otros cultivos permitirían que el suelo se cure al devolverle nitrógeno. Luego, cuando las plantas de algodón fueron reintroducidas, el suelo sería más saludable y produciría cultivos más fuertes. Carver llevó el aula a las granjas y viajó a las granjas en un "vagón Jesup", que era una especie de laboratorio móvil y aula que él inventó.

La rotación de los cultivos llevó a un excedente de maní, soja y batatas. Así que Carver investigó y experimentó formas de usar estos productos. Se le atribuye el descubrimiento de más de 300 productos que utilizan cacahuetes y 118 que usan batatas. Algunos de los productos incluyen harina, vinagre, tintes, tintes, pinturas, cosméticos, aceites de cocina y aceites para ensaladas, medicamentos y jabones. Debido a su trabajo en el maní, se le pidió que hablara en 1920 con la Asociación de Cultivadores de Maní y que declarara ante el Congreso en 1921 en apoyo de un arancel sobre el maní importado.

Reconocimientos y Premios

Durante su vida y póstumamente, Carver recibió muchos honores y reconocimientos. Fue honrado por la revista Time, que lo nombró un "Leonardo Negro" y lo presentó en un número de 1941. Fue nombrado miembro de la Royal Society of Arts (en Inglaterra) en 1916. Carver recibió la Medalla Spingarn de la NAACP en 1923. George Washington Carver fue el primer afroamericano en ser honrado con el nombre de un parque nacional, y El movimiento para que esto ocurra comenzó antes de su muerte. Se encuentra en Misuri, en Diamante. Tampoco hay uno, sino dos sellos postales que se emitieron con su imagen y nombre en él. Uno en 1948 y el segundo en 1998. Medio dólar también estuvo en circulación desde 1951 hasta 1954 con su imagen.

Un sello postal en honor a George Washington Carver, circa 1998. Crédito editorial: Olga Popova / Shutterstock.com.

George Washington Carver murió en 1943 a la edad de 78 años después de caer por un tramo de escaleras y tener complicaciones por la caída. Está enterrado en el Instituto Tuskegee, justo al lado de Booker T. Washington.

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