Biografía de Althea Gibson

En todos los deportes hay pioneros. En el mundo del tenis, esa fue Althea Gibson. Una de las mejores jugadoras en la década de 1950, fue la primera jugadora afroamericana en ganar en una gran competencia. Después de retirarse de la cancha, se dedicó al golf y se convirtió en la primera mujer negra en jugar para la Asociación de Golf Profesional de Damas.

Vida temprana

Gibson nació en Silver, Carolina del Sur el 25 de agosto de 1927 y creció en Harlem, Nueva York. Cuando era niña, era una atleta natural, jugaba al baloncesto y al pádel, pero no le gustaba la escuela, a menudo faltaba a clases y finalmente abandonaba. En 1941, después de que sus vecinos le dieran una raqueta de tenis y el regalo de lecciones en un club de tenis, Gibson entró y ganó el Campeonato del Estado de Nueva York organizado por la Asociación Americana de Tenis, una organización predominantemente negra. Fue la primera de una racha de victorias en las competiciones ATA, que atrajo la atención de dos médicos amantes del tenis. Juntas, ayudaron a que su entrenamiento fuera un año, así como a volver a la pista en la escuela para que ella pudiera graduarse.

Mientras asistía y se graduaba de la Universidad de Agricultura y Mecánica de Florida con una beca deportiva, Gibson continuó jugando con la ATA. Ella ganó el campeonato por 10 años consecutivos, lo que provocó que la tenista blanca Alice Marble escribiera un artículo para el American Lawn Tennis llamando a este deporte por la intolerancia.

Campeonatos y competiciones

Sin embargo, en 1950, Gibson fue la primera jugadora negra invitada a participar en el Campeonato de Canchas de Hierba de la Asociación de Tenis Eastern Lawn, precursora del US Open, donde ganaba su segundo partido cuando una tormenta detuvo el juego. Cuando el partido se reanudó al día siguiente, Gibson perdió. Al año siguiente, ella fue la primera jugadora negra invitada a Wimbledon, pero la frustración por sus pérdidas creó un golpe amargo.

Gibson jugó en el nivel de élite durante varios años antes de alcanzar su ritmo. En 1956 ganó su primer gran evento, el campeonato francés, y también ganó el título de dobles femenino en Wimbledon. 1957 fue el año en que la vio en la cima, ganando tanto el evento del campeonato de EE. UU. Como el torneo de solteros de Wimbledon. Para ese año y para la siguiente fue nombrada la Atleta Femenina del Año de Associated Press. Repitió la victoria de su single en Wimbledon en 1958, y tomó la decisión de convertirse en profesional más tarde ese mismo año.

Carrera de golf y regreso al tenis

Con pocos torneos para el tenis profesional femenino, Gibson decidió cambiar sus habilidades y disciplina al golf. En 1964 se unió a la Ladies Professional Gold Association como la primera miembro afroamericana. Ella no se destacó en el campo y finalmente regresó al tenis, enseñando como profesional.

La marca e influencia de Gibson en el mundo del tenis no puede ser exagerada. A través del talento y el trabajo duro, rompió el límite racial en un momento en que la nación apenas comenzaba a progresar en las relaciones raciales, y allanó el camino de las atletas negras en todos los deportes.

Gibson murió en 2003 a la edad de 76 años, debido a complicaciones de infecciones respiratorias y de vejiga, en su casa en East Orange, Nueva York.

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