Animales endotérmicos (sangre caliente)

5. Definiendo los animales endotérmicos.

La endotermia es una característica que apareció en la evolución tardía de los animales y se encuentra solo en los animales modernos. Los animales de sangre caliente también se denominan animales endotérmicos u homeotérmicos, generan calor internamente y tienen un sistema de termorregulación que mantiene una temperatura corporal constante en gran medida independiente de su entorno. También tienden a mantener la misma temperatura durante toda su vida útil. Los animales de sangre caliente utilizan la mayoría de los alimentos que consumen para convertirla en energía para mantenerse calientes, con la ayuda de las mitocondrias que se encuentran en cada célula. Solo una pequeña cantidad de comida que consumen se convierte en masa corporal. Los animales más pequeños en particular tienen que alimentarse intensamente, especialmente alimentos con contenidos de alta energía, como semillas, insectos u otros animales más pequeños. Los animales más grandes necesitan menos comida. Normalmente la temperatura corporal es mayor que la del entorno. Es más difícil que los animales de sangre caliente pierdan calor que mantenerse calientes.

4. Ejemplos notables

Los seres humanos, que son de sangre caliente, mantienen una temperatura constante de alrededor de 37 ° C. La mayoría de los mamíferos, pequeños y grandes, así como muchas aves, son animales de sangre caliente. Por lo tanto, todos los primates (como humanos, monos y monos), gatos (tigres, guepardos y gatos domésticos), roedores (ratas, castores y ardillas), marsupiales (canguros), comadrejas (tejones y suricatas), monotremas (platypuses) ), los mamíferos marinos (ballenas, focas, morsas, manatíes y delfines), perros, cerdos y elefantes son de sangre caliente. Algunas aves, sin embargo, no son de sangre caliente. Además, algunos otros mamíferos, como los murciélagos, las ratas topo y las equidnas, no son de sangre caliente ni de sangre fría.

3. Mecanismos evolutivos de adaptación.

Debido a que no dependen del ambiente circundante para mantener la temperatura corporal, los animales de sangre caliente pueden vivir en lugares fríos y cálidos. Tienen varias estrategias para conservar el calor, incluido un pelaje grueso que puede crecer en invierno y arrojar en verano, o las plumas de un ave o la grasa de los mamíferos marinos. También hay varias respuestas de comportamiento que incluyen temblores, migración o hibernación en temperaturas frías. Algunas aves migran a lo largo de miles de kilómetros para mantenerse en lugares con temperaturas óptimas. También hay muchas aves pequeñas y mamíferos que se sabe que hibernan aunque son de sangre caliente, como el ratón de California y el ratón canguro. Las glándulas sudoríparas se utilizan para perder calor; en primates y humanos, estos están presentes en todo el cuerpo, mientras que en gatos y perros las glándulas se encuentran solo en los pies. El jadeo es otro mecanismo para perder calor.

2. Beneficios de la endotermia

Los animales de sangre caliente generalmente no tienen que hibernar, salvo algunas excepciones, y pueden estar activos durante todo el año, alimentándose, moviéndose y protegiéndose de los depredadores. Aunque los animales de sangre caliente tienen que consumir mucha comida para mantenerse activos, tienen la energía y los medios para colonizar todo tipo de ambientes, incluso en la Antártida fría o en las cordilleras montañosas más altas. También pueden moverse distancias más largas y son más rápidos que los animales de sangre fría.

1. Desventajas de la endotermia

Dado que las temperaturas corporales de los animales de sangre caliente se mantienen estables, brindan condiciones de vida adecuadas para muchos parásitos, como gusanos o microorganismos que incluyen bacterias y virus, muchos de los cuales pueden causar enfermedades fatales. Como los animales de sangre caliente generan su propio calor, también es importante la proporción del peso del cuerpo a la superficie. Una masa corporal más grande produce más calor, por lo que una superficie corporal grande se usa para perder calor en verano o en lugares más cálidos, por lo tanto, las orejas grandes en elefantes. Por lo tanto, los animales de sangre caliente no pueden ser tan pequeños en tamaño corporal como lo pueden ser los insectos de sangre fría.

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