8 cosas que no sabías (y deberías) saber sobre Puerto Rico

Al este de la República Dominicana, en una isla totalmente aislada, el territorio estadounidense de Puerto Rico se encuentra en el Mar Caribe. Este pequeño pedazo de América en las aguas azules es un pedazo de tierra con historia, con la historia colonial que se remonta al propio Colón, y la historia pre-colonial que data de al menos 3500 años antes de esto.

Si bien es parte de los EE. UU. Desde hace más de 100 años y más de 22 estados, Puerto Rico no se ha integrado como un estado completo de los EE. UU. Congreso de los Estados Unidos. Además de esto, con solo 1663 kilómetros desde Miami hasta San Juan, Puerto Rico, el viaje entre la isla y los EE. UU. Es solo un vuelo de 2.5 horas, mucho más corto que las 5 horas entre Los Ángeles y Honolulu.

¿Quieres saber cómo encaja "La Isla del Encantamiento" dentro de los Estados Unidos? Echa un vistazo a estos datos sobre el "51 estado" para comprender un poco más sobre la historia y el estado únicos de Puerto Rico.

El laico de la tierra

Puerto Rico es la segunda más pequeña del grupo de islas Antillas Mayores en las Indias Occidentales, con Cuba como la más grande y las islas Caimán las más pequeñas.

Las otras islas habitadas de Puerto Rico son Viecques y Culebra, pero hay otras 140 pequeñas islas o islotes que pertenecen a ella.

Puerto Rico tiene aproximadamente el tamaño del estado de Connecticut, con un centro montañoso, grandes áreas costeras y cientos de playas, muchas de ellas espectaculares. Puerto Rico está muy densamente poblado, con aproximadamente un tercio de sus ciudadanos que viven en el área de San Juan en el lado norte de la isla.

¿Cuál es el trato con los Estados Unidos y Puerto Rico?

El Morro, un fuerte bombardeado por los Estados Unidos durante la guerra hispanoamericana.

Primero, unas pocas palabras sobre Puerto Rico antes de que se convierta en un territorio de los Estados Unidos. Cristóbal Colón lo exploró en su segunda expedición al Nuevo Mundo en 1493 y España lo sostuvo durante más de cuatro siglos. El 1 de enero de 1898, los españoles le dieron a Puerto Rico una autonomía limitada, pero duró poco.

En julio, Estados Unidos invadió la isla durante la guerra hispanoamericana, que se libró en parte por el control del Caribe. A finales de año, España había cedido Puerto Rico a los Estados Unidos.

En 1917, los Estados Unidos se convirtieron en ciudadanos puertorriqueños estadounidenses, pero sigue siendo un territorio y no un estado. Después de la Segunda Guerra Mundial, los EE. UU. Permitieron que Puerto Rico eligiera un gobernador y en 1953 lo declaró una comunidad. Hoy, los puertorriqueños no pagan impuestos sobre la renta, pero tampoco tienen representación en el Congreso y no pueden votar por el Presidente. Sí, es complicado.

Todo está en la mezcla

El desfile del día puertorriqueño en la ciudad de Nueva York. Crédito editorial: blvdone / Shutterstock.com.

Puerto Rico es una mezcla de culturas. Los habitantes originales eran taínos, una tribu que fue casi eliminada por los europeos a través de la enfermedad y la agresión.

Los africanos fueron traídos a la isla como esclavos para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar. Los grupos se fusionaron para crear una cultura local conocida como criolla, pero no del tipo de Nueva Orleans. La palabra se remonta al siglo XVI y se usó para describir cualquier cosa y cualquier persona con un patrimonio europeo y nativo mixto.

Hoy en día, más puertorriqueños viven en los Estados Unidos que en la isla, debido a décadas de personas que emigran en busca de oportunidades económicas. Los isleños a veces llaman a los emigrantes de Nueva York "nuyoricanos", lo que no siempre es un cumplido, y se refieren a sí mismos como "boricuas".

Sorbiendo Ron y Cocina Criolla

Piña Colada, una bebida que según Puerto Rico fue inventada en la isla.

Han estado haciendo ron, y mucho, en la isla desde el siglo XVI. El restaurante Barrachina afirma que un antiguo barman creó uno de los cócteles de ron más famosos, el Pina Colada, en la década de 1950.

La cocina local se llama Cocina Criolla, o Cocina Criolla. Al igual que la cultura que la ideó, es una mezcla de ingredientes españoles, africanos y nativos. Los taínos aportaron yuca, pimientos y maíz. Los españoles trajeron aceite de oliva, cilantro, res y ajo. Los africanos usaban plátanos y cocos. Todos aprovecharon el marisco. Como era de esperar, los guisos son una gran parte de Cocina Criolla.

Los sonidos de la musica

Si bien Puerto Rico dice ser el creador del baile de salsa, probablemente comenzó en Nueva York y se trasplantó a las islas.

Cuba y Puerto Rico reclaman los derechos a la creación de uno de los géneros de música latina más populares de la actualidad: la salsa. Pero el verdadero lugar de nacimiento está en otra isla: Manhattan. Cuando los emigrantes trajeron ritmos latinos y percusión a los Estados Unidos, los fusionaron con el jazz estadounidense y otra música popular para crear salsa.

Las formas musicales verdaderamente únicas de Puerto Rico son Bomba, cantada por esclavos africanos en los campos de caña desde el siglo XVII, y Plena, que surgió de los barrios a principios del siglo XX. Plena a veces se llama un "periódico de canto" porque las letras reflejan eventos contemporáneos. Cualquiera que sea el estilo, la música está presente en Puerto Rico, se realiza en parques, clubes, conciertos y reuniones familiares.

Huracanes y terremotos, Oh My

La misma palabra "huracán" se deriva de la lengua taino. Golpean a Puerto Rico cada tres o cuatro años, casi el doble de veces que en Florida. Uno de los más infames fue San Felipe II, una tormenta de categoría 5 que azotó en 1928. Mató a más de trescientas personas y destruyó más de veinticinco mil edificios.

La isla también se encuentra a lo largo de una línea de falla y en 1918, un gran terremoto golpeó, midiendo 7.5 en la escala de Richter y causando un tsunami de veinte pies. En 2014, los sismólogos detectaron más de mil cuatrocientos terremotos, pero pocos eran lo suficientemente fuertes como para causar daños y la mayoría de ellos eran demasiado pequeños para sentirse.

¿Cómo va el negocio?

No es tan bueno, en realidad. Puerto Rico ha estado luchando contra la recesión durante casi una década, luego de reinventarse exitosamente, después de la Segunda Guerra Mundial, de una sociedad agrícola a una industrial. El gobierno instituyó exenciones fiscales para industrias como la fabricación de productos farmacéuticos, que es importante en Puerto Rico, pero no ha hecho lo suficiente para eliminar el "hechizo seco".

El turismo no es lo que podría ser, considerando las playas, la comida, la música y la facilidad de viaje. Si está pensando en ir, la moneda local es el dólar estadounidense, no el peso, y las regulaciones estadounidenses conducen el negocio.

Cómo hablar la charla

La bandera de puerto rico.

El lema puertorriqueño es extraño: "Juan es su nombre". Puede derivarse de la confusión sobre cómo se llamaba realmente la isla. Cristóbal Colón lo llamó San Juan Bautista, por Juan el Bautista. La principal ciudad se convirtió en Puerto Rico, o "puerto rico".

De alguna manera, los dos se invirtieron y, a mediados del siglo XVIII, la ciudad se llamaba San Juan y la isla Puerto Rico.

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